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Découvrez le plus grand encensoir du monde, qui « vole » à 70 km/h !

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Douze fois par an, dans la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, on peut contempler le spectacle aérien du « Botafumeiro » en pleine action. Magnifique !

Un encensoir est un vase, généralement en métal, dans lequel on fait brûler de l’encens, en l’honneur de Dieu ou des saints. Avant le christianisme, l’encensoir était utilisé, entre autres fonctions religieuses païennes, pour allumer les cierges qui ouvraient le cortège de l’empereur romain. Les Papes adoptèrent cette coutume et "balancèrent" l’encensoir autour de l’autel.

L’usage du récipient dans les églises chrétiennes remonte au IVe siècle, mais c’est au IXe siècle que les encensements de l’autel et du clergé font leur apparition. Aujourd’hui, dans la liturgie catholique, l’encensoir mesure environ 20 cm de haut. Son poids est léger afin que les enfants de chœur puissent le "balancer "dans les cérémonies liturgiques, comme au moment de la bénédiction eucharistique, durant laquelle on encense le Très-Saint-Sacrement.

Mais il existe un encensoir très particulier dans la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, en Espagne : le "botafumeiro", en métal argenté, haut d’un peu plus de 1,5 m et pesant plus de 53 kg. Il s’élève à plus de 20 m du sol. En l’actionnant à l’aide de cordes, pour diffuser l’encens dans toute la cathédrale, il peut atteindre la vitesse impressionnante de 70 km/h !

"Botafumeiro", en langue galicienne, signifie grosso modo "diffuseur de fumée". L’original, fabriqué en 1554, a été volé par les troupes françaises en 1809. L’actuel "botafumeiro" date du milieu du XIXe siècle (1851). Jadis, cet encensoir pouvait être utilisé au cours de toutes les messes dominicales. Mais aujourd’hui, il est réservé à des célébrations liturgiques spéciales, 12 fois par an. Cette vidéo capte le plus grand encensoir du monde "en pleine action", dans la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle. Magnifique !

sources : www.aleteia.org/pt