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Le pape François demande pardon à l’Église évangélique vaudoise

Radio Vatican - Publié le 23/06/15

Au deuxième jour de son déplacement dans le Piémont, dans le Nord-Ouest de l’Italie, François a rencontré lundi matin l’Église vaudoise, à laquelle il a demandé pardon au nom de l'Église catholique.

Devant les représentants de l’Église évangélique vaudoise, le Souverain Pontife a demandé pardon au nom de l’Église catholique pour "les attitudes et les comportements non chrétiens, même non humains, que, dans l’Histoire, nous avons eus contre vous". "Au nom du Seigneur Jésus-Christ, pardonnez-nous !", a clamé le Pape.

Ce dernier regrette que les "frères" "n’acceptent pas leurs différences et finissent par faire la guerre les uns contre les autres". Il "ne peut que s’attrister face aux différends et les violences commises au nom de la propre foi". Le Souverain Pontife demande "au Seigneur de nous donner la grâce de nous reconnaître tous pécheurs et de savoir nous pardonner les uns les autres", car il faut que "s’ouvrent de nouvelles routes pour vivre notre fraternité, ce à quoi nous ne pouvons pas nous soustraire" : ainsi le Pape a demandé pardon.

"La fraternité qui unit ceux qui croient en Jésus-Christ"

Mais ces "dernières années", le Saint-Père s’est réjoui de la "redécouverte de la fraternité qui unit ceux qui croient en Jésus-Christ et qui ont été baptisés en son nom". Cela "nous permet de cueillir le profond lien qui nous unit déjà, malgré nos différences, poursuit le Pape. Il s’agit d’une communion encore en chemin". Et à François d’espérer qu’elle "puisse devenir pleine et visible, dans la vérité et la charité", grâce à "la prière, la conversion personnelle continuelle et communautaire et avec l’aide des théologiens".

Le Pape s’est aussi dit "reconnaissant" envers le Seigneur en constatant que "les relations entre catholiques et les vaudois aujourd’hui sont toujours plus fondées sur le respect mutuel et la charité fraternelle". Dans les faits, cela passe par exemple par la collaboration pour la publication en italien d’une traduction interconfessionnelle de la Bible, par les ententes pastorales pour la célébration du mariage et, plus récemment, par la rédaction d’un appel conjoint contre la violence faite aux femmes.

Unité ne signifie pas uniformité

L’unité, selon le Souverain Pontife, ne signifie cependant pas "uniformité". François reconnait à tous les "frères" une "même origine", bien qu’ils "ne soient pas identiques" : les communautés chrétiennes n’avaient pas toutes "le même style, ni la même organisation interne", explique-t-il. Parfois même, à l’intérieur de la même petite communauté, il y avait "divers charismes". Également, "l’annonce de l’Évangile pouvait être différent". Mais nous "sommes appelés à continuer de cheminer ensemble", notamment dans l’évangélisation, "un cadre dans lequel s’ouvrent de vastes possibilités de collaboration", pour "aller ensemble à la rencontre des hommes et femmes d’aujourd’hui, qui semblent parfois tellement distraits et indifférents".

Un autre domaine dans lequel les deux Églises peuvent travailler ensemble, selon François : "le service à l’humanité qui souffre, aux pauvres, aux malades, aux migrants", aux "derniers". L’Église vaudoise, ou Table vaudoise, est née au XIIe siècle, quatre siècles avant la Réforme de Luther. Après avoir été déclarée hérétique un siècle plus tard, elle a été victime de persécutions. Elle compte aujourd’hui 45 000 fidèles, dont 30 000 en Europe, surtout en Italie du Nord. 

Un "geste prophétique" du Pape 

Jean-Félix Kamba Nzolo, pasteur de l’Église évangélique vaudoise à Verbania, à une centaine de kilomètres de la capitale piémontaise, se dit très touché par la visite et les propos du Pape qui, selon lui, marque un tournant dans les relations entre catholiques et vaudois. Au micro de Radio Vatican, il a confié voir en cette visite "un geste prophétique, un geste d’ouverture envers le protestantisme (…). J’espère qu’il y aura des retombées concernant le dialogue entre catholiques et protestants et que ce geste va renforcer ultérieurement le rapprochement entre [nos deux Églises]. (…) Je pense qu’un Pape qui met les pieds dans une église protestante est aussi un appel indirect adressé aux catholiques de fréquenter les protestants".

"Je suis vraiment ému par l’attitude adoptée par le pape François qui est une attitude de simplicité, ajoute le pasteur. Demander pardon n’est pas une chose facile [compte tenu de] l’orgueil humain ou institutionnel. Évangéliquement parlant, le pardon est lié à l’esprit d’humilité. Le pardon est une prise en compte de ses propres erreurs et de l’autre. [Cette attitude] doit être réciproque ! Je pense que nous, protestants, ne devons pas simplement jouir du pardon demandé par le Pape, mais devons aussi reconnaître humblement nos gestes de dépit, qui ne sont ni chrétiens ni humains, envers l’Église romaine. Cela va permettre à ces deux Églises sœurs de pouvoir se reconnaître mutuellement comme étant deux Églises investies d’une même mission évangélique et de témoigner de l’amour de Dieu envers les autres et envers le monde."

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