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Qui était le prêtre mort en héros dans le naufrage du Titanic ?

priest from the titanic

Père Byles © DR

La rédaction d'Aleteia - publié le 13/04/15

105 ans après le naufrage du plus grand paquebot du monde, Aleteia revient sur l'histoire du père Thomas Byles, ce prêtre qui s'est sacrifié pour les autres en préférant le rosaire au canot de sauvetage.

Le 15 avril 1912, deux fois, le père Thomas Byles, refusa de monter dans les canots de sauvetage, préférant rester sur le pont… et prier. Et il est mort en priant avec les passagers restés à bord du Titanic  en train de s’enfoncer dans les eaux glacées.

Il récitait le rosaire

Le père Thomas Byles pourrait bien être prochainement béatifié. Bien sûr, il n’a pas été le héros d’un film à grand spectacle, il fait partie de ces 1 500 passagers ayant perdu la vie le 15 avril 1912, lors du plus célèbre naufrage de l’histoire. La presse anglaise nous apprend qu’il pourrait bientôt être déclaré saint. Selon une des survivantes, Agnes McCoy, qui s’était confiée au New York Sun en 1912, quand les passagers ont commencé à réaliser que le navire allait couler et qu’il n’y avait pas assez de canots de sauvetage, il a commencé à confesser et bénir ceux qui le souhaitaient. Alors que le Titanic coulait, elle a vu le père Byles et un autre prêtre, avec une centaine de passagers agenouillés devant eux : « Il y avait des catholiques, des protestants, des juifs à genoux, et le père Byles leur a dit de se préparer à rencontrer Dieu et il a commencé à réciter le rosaire. Les passagers lui ont répondu, et tous étaient encore à prier quand l’eau a recouvert le pont ». Ils ont alors commencé à chanter « Plus près de toi, mon Dieu ». Le pape Pie X avait, à l’époque, salué le courage et la foi du père Byles.

Quid des miracles ?

Mais pour être déclaré saint, encore faut-il que deux miracles lui soient attribués. Et , pour cela, les deux vies qu’il a sauvées en refusant de monter dans les canots ne suffisent pas. Le père Graham Smith, aujourd’hui responsable de la paroisse du père Byles en Grande-Bretagne, encourage ses paroissiens à prier pour le père Byles. « C’est un homme extraordinaire qui a donné sa vie pour les autres. Nous espérons que des gens du monde entier prieront pour lui et qu’un miracle arrivera, et que sa béatification puis sa canonisation pourront avoir lieu. » Le père Smith souhaiterait qu’il soit en fait reconnu comme martyr de l’Église, et ainsi considéré comme saint.

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