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Aurait-on retrouvé les premiers écrits chrétiens ?

© Franco56 / CC

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Sylvain Dorient - Publié le 08/04/15

De petits livres de cuir agitent les esprits des archéologues : ils pourraient en effet avoir été rédigés par les premiers chrétiens.

Un nouveau miracle archéologique, après les manuscrits de la mer Morte ? On dénombre pas moins de 70 étranges petits livres, rédigés en hébreu ancien, chacun d’entre eux étant composé de cinq à 15 parchemins de la taille d’une carte de crédit, reliés par un anneau de cuir.
La découverte est intrigante, mais la manière dont celle-ci a été faite pose question… Le gouvernement jordanien affirme qu’un Bédouin de Jordanie aurait trouvé ces livres dans sa cave, et qu’ils auraient par la suite été récupérés par un autre Bédouin, israélien celui-là, qui aurait finalement révélé l’existence de ces intrigantes pièces… Or ce dernier dément cette information, affirmant que sa famille les possèderait en réalité depuis un siècle !

« La plus grande découverte de l’histoire de l’archéologie »

Le directeur du département des antiquités jordanienne, Ziad al-Saad, assure que ces livres pourraient avoir été rédigés par les partisans de Jésus, quelques dizaines d’années après sa crucifixion. « Ce serait cohérent, et une telle découverte serait plus significative encore que les rouleaux de la mer Morte, a-t-il expliqué à la BBC. Les premières informations dont nous disposons sont encourageantes. Ce pourrait être la plus grande découverte de l’histoire de l’archéologie. »
Parmi les défenseurs les plus ardents de l’authenticité de cette découverte figure David Elkington, qui dirige une équipe de scientifiques britanniques. Il a décrypté les textes et explique qu’ils parlent de la venue du Messie. « Sur l’une des couvertures, on distingue la menorah à sept branches, que les Juifs n’avaient strictement pas le droit de représenter car elle résidait dans le lieu le plus sacré du Temple, en présence de Dieu. Et nous voyons le Messie qui approche du Saint des saints, en d’autres termes qui est légitimé devant Dieu. » Si  le chercheur a raison, ces livres apporteront de précieux renseignements sur les toutes premières communauté de chrétiens, encore mal connues.

« Tout est faux ! »

Mais d’autres spécialistes ne partagent pas l’enthousiasme de David Elkington et de Ziad al-Saad. Ainsi, le Dr Peter Thonemann, conférencier d’histoire ancienne à l’université d’Oxford, assure : « Je suis aussi certain qu’il est possible de l’être que tous ces livres sont des faux récents. Je veux bien jouer ma réputation académique là-dessus », affirme-t-il à la BBC. Robert Feather, journaliste et auteur passionné d’histoire biblique, a lui aussi vu la collection et se montre sceptique : « Tant que David Elkington continuera de soutenir l’idée qu’il s’agit de documents chrétiens primitifs et capitaux, on continuera de spéculer ».

Arbitrage décisif

Une initiative lancée le 17 mars 2015 à Londres (Grande-Bretagne) devrait peut-être mettre fin aux spéculations, justement. Sous le regard bienveillant de Richard Chartres, évêque londonien de l’Église anglicane, un centre d’études a été créé en Jordanie pour examiner ces ouvrages. Plusieurs personnalités apportent leur poids à ce projet, dont deux politiciens anglais, Tony Bakdry et Tom Spencer. De plus, un « panel d’évaluation » sera dirigé par le professeur anglais Robert Hayward de l’université de Durham et un professeur jordanien, Fayez Khasawneh, de l’université de Yarmouk. Bientôt la fin du mystère ?

Tags:
archeologiedecouverte archeologique
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