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Dans le coma, elle entend qu’on veut la « débrancher »

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Sylvain Dorient - Publié le 22/03/15

Déclarée en état de « mort cérébrale », Jenny Bone a entendu les médecins suggérer à son époux de la débrancher. À son réveil, elle se souvient du moindre mot...

À 40 ans, Jenny Bone a contracté une forme sévère du syndrome de Guillain-Barre. Cette maladie des nerfs l’a laissée paralysée et les médecins l’ont plongée dans un coma artificiel. Impuissants devant l’évolution de la maladie, ils ont constaté sa mort cérébrale et ont demandé au mari de Jenny Bone quels étaient ses souhaits : voulait-elle être ou non débranchée ?

Elle souhaitait être débranchée

Or, les époux Bone avaient discuté de ce sujet, et elle s’était alors prononcée pour être débranchée. Jenny fut donc surprise, mais soulagée, d’entendre son compagnon aller contre son avis et demander aux médecins de la maintenir en vie. Contre toute attente, elle s’est réveillée une année après son hospitalisation, et a même retrouvé son travail depuis… Ce cas prouve que les limites de la vie et de la mort, de la conscience et de l’inconscience sont difficiles à déterminer avec certitude et que ces questions demandent une prudence extrême, comme l’explique à Aleteia le Dr François Bertin-Hugault.

« La médecine n’est pas une science exacte »

François Bertin-Hugault constate que les pronostics sur la fin de vie d’un patient sont risqués : « Il m’est arrivé de dire au revoir à un patient en pensant qu’il n’allait pas vivre plus de quelques jours et constater six mois après qu’il était de retour chez lui, au deuxième étage sans ascenseur ! ».L’inverse existe aussi, et ces deux extrêmes remettent sérieusement en cause le mythe de la toute-puissance de la médecine. « Ce n’est pas une science exacte », assure-t-il. Pour cette raison, il fait partie des médecins qui s’inquiètent de l’application de la loi votée le 17 mars dernier à l’Assemblée nationale, et qui prévoit entre autres l’application contraignante de « directives anticipées ». Si Mme Bone avait signé ce genre de document, elle ne serait plus de ce monde !  Le Dr Bertin-Hugault y voit une responsabilité écrasante portée par des personnes qui expriment un avis alors qu’elles sont bien portantes.

« Le médecin doit pouvoir dire non »

En 15 ans de pratique de la médecine, le Dr Bertin-Hugault a été confronté à des demandes déraisonnables. Ainsi, une femme exigeait de lui qu’il donne de l’eau à son mari alors que cela l’aurait tué. Il arrive aussi qu’on lui demande de la morphine alors qu’elle n’est pas nécessaire… Dans de telles situations, le médecin a besoin de pouvoir dire non aux patient, de ne pas être le simple exécutant de leurs volontés. Or, le principe selon lequel le médecin prend sur lui la responsabilité de l’acte à accomplir est remis en cause par la présente loi.

Une médecine sous pression

Le cas Bone révèle enfin une pratique que le Dr Bertin-Hugault dénonce : il met lui-même un point d’honneur à ne jamais parler d’un patient à la troisième personne quand celui-ci est dans la pièce, quel que soit son état. Il ne jette pas pour autant la pierre à ses collègues anglais : « Nous manquons de temps et de lits, explique-t-il. Nous sommes soumis à des modèles économiques qui ne prennent pas toujours en compte les exigences d’une bonne médecine ! ».

Tags:
euthanasiefin de vie
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