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La Chandeleur, qu’est-ce que c’est ? Le jour des crêpes ?

La Présentation de Jésus au Temple

CHEMIN NEUF BR

Joël Sprung - aleteia - publié le 02/02/15

La Chandeleur, fêtée chaque 2 février, n’est pas d'abord la fête des crêpes... mais de la Présentation de Jésus au Temple.

La Chandeleur n’est pas une fête païenne, ni une fête culinaire. Elle correspond à l’un des mystères de l’enfance du Christ qui est sa Présentation au Temple, quarante jours après son Incarnation. C’est pourquoi elle est fêtée le 2 février, le quarantième jour à compter du 25 décembre.

« Quand arriva le jour fixé par la loi de Moïse pour la purification, les parents de Jésus le portèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur, selon ce qui est écrit dans la Loi : Tout premier-né de sexe masculin sera consacré au Seigneur » (Lc 2, 22-23).

Partie intégrante des mystères lumineux de la naissance du Christ, elle tire son nom d’une tradition établie au Ve siècle selon laquelle était organisée à cette occasion une procession de lumières, allumées avec des chandelles bénies. De là, la fête des chandelles, festa candelarum en latin, a pris le nom de Chandeleur. Plus que les crêpes, c’est donc la lumière qui est le symbole premier de cette fête. « Par ce signe visible, on veut signifier que l’Eglise rencontre dans la foi celui qui est "la lumière des hommes" et l’accueille avec tout l’élan de sa foi pour apporter au monde cette "lumière" » (Benoit XVI, homélie pour la célébration des vêpres en la fête de la Présentation du Seigneur au Temple, le 2 février 2010).

La fête de la chandeleur célèbre donc d’abord la manifestation de Jésus Premier-Né appartenant au Seigneur (cf. C.E.C. 529) selon qu’il est écrit dans la Loi de Moïse, au livre de l’Exode : « Lorsque le Seigneur t’aura introduit dans le pays du Cananéen, selon ce qu’Il a juré à toi et à tes pères et qu’Il te l’aura livré, tu céderas au Seigneur toutes prémices des entrailles : tout premier-né des animaux qui t’appartiendront, s’il est mâle, sera au Seigneur. Le premier-né d’un âne, tu le rachèteras par un agneau, sinon tu lui briseras la nuque et le premier-né de l’homme, si c’est un de tes fils, tu le rachèteras. Et lorsque ton fils, un jour, te questionnera en disant : "Qu’est-ce que cela ?", tu lui répondras : "D’une main toute puissante, le Seigneur nous a fait sortir d’Égypte, d’une maison d’esclavage. En effet, comme Pharaon faisait difficulté de nous laisser partir, le Seigneur fit mourir tous les premiers-nés du pays d’Égypte, depuis le premier-né de l’homme jusqu’à celui de l’animal. C’est pourquoi j’immole au Seigneur tout premier-né mâle et tout premier-né de mes fils je dois le racheter » (Ex 13, 11-15).

La présentation de Jésus au Temple, Lui, l’Agneau de Dieu immolé pour le rachat de nos péchés, vient donc donner tout son sens à ce commandement divin. Si concrètement c’est Joseph qui vient racheter son enfant, dans l’Incarnation toute entière et jusqu’à la Pâques, c’est Dieu qui offre son Fils pour notre rachat. Comme l’Exode n’était qu’un prototype de la libération, telle qu’elle est véritablement accomplie dans le Christ, ce rachat des premiers-nés n’était qu’un prototype de la purification du péché qui ne s’accomplit véritablement que dans le sacrifice du Fils de Dieu, agneau immolé. D’ailleurs, « le glaive de douleur prédit à Marie annonce cette autre oblation, parfaite et unique, de la Croix qui donnera le salut que Dieu a "préparé à la face de tous les peuples" » (Catéchisme de l’Église catholique, 529).

En outre, cette fête rappelle aussi que Marie vint au Temple pour être purifiée, ainsi qu’il est écrit dans la Loi de Moïse, au livre du Lévitique : « Le Seigneur parla à Moïse en ces termes : "Parle ainsi aux enfants d’Israël : lorsqu’une femme, après avoir reçu la semence, enfantera un mâle, elle sera impure durant sept jours, comme lorsqu’elle est isolée à cause de sa souffrance. Au huitième jour, on circoncira l’excroissance de l’enfant. Puis, trente-trois jours durant, la femme restera dans le sang de purification : elle ne touchera à rien de consacré, elle n’entrera point dans le saint lieu, que les jours de sa purification ne soient accomplis » 
(Lv 12, 1-4).

Mais il faut noter que la Vierge était parfaitement pure, et qu’en outre elle a conçu son fils sans union charnelle, et donc sans recevoir la semence de l’homme. Saint Thomas d’Aquin rappelle à ce sujet que Moïse semble avoir anticipé la situation de la sainte Vierge, en précisant « de la semence de l’homme » comme pour indiquer par anticipation que la sainte Vierge n’était pas rendue impure par la conception de son Fils (cf. ST Q37.A4). Ainsi, elle n’avait pas besoin de purification. En outre, le rituel de l’ancienne alliance ne pouvait encore une fois n’être qu’un prototype de purification, qui est réellement accomplie par la grâce, dans le baptême. Mais comme prototype, il devait être accompli humblement, même et surtout par la Mère de Dieu comme signe de ce que la nature humaine, matrice en devenir du Verbe divin, a besoin d’être purifiée.

Enfin, dans la tradition byzantine, cette fête est appelée Hypapante, ce qui signifie « rencontre », car elle célèbre aussi la rencontre de Anne et Syméon avec Jésus, et à travers eux, la rencontre de Jésus avec son peuple qui Le reconnait comme Sauveur ; tout son peuple, c’est-à-dire aussi bien Israël que les nations. Elle rappelle ici, comme le fut le prototype même du Temple commandé par Dieu à Moïse, et nommé « Tente de la Rencontre », qu’en ce lieu du Temple aujourd’hui réalisé dans l’Église, Dieu rencontre son peuple, comme en Jésus-Christ la nature divine rencontre et s’unit à la nature humaine.

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