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Le doyen des évêques du monde s’éteint à l’âge de 104 ans

DR / CEF

Mgr Géry Leuliet évêque émérite d'Arras

CEF - Publié le 02/01/15

Mgr Géry Leuliet, évêque émérite d’Amiens, est décédé mercredi 1er janvier 2015 dans sa 105e année à Arras, au Foyer Jean XXIII.

Mgr Leuliet résidait depuis de nombreuses années au Foyer Jean XXIII, qui accueille les prêtres aînés du diocèse d’Arras. Il s’était retiré dans son diocèse d’origine en 1985, atteint par la limite d’âge. Mgr Géry Leuliet était le doyen des évêques français et, depuis 2012, le doyen de l’ensemble des évêques du monde entier. La célébration de ses obsèques aura lieu le mercredi 7 janvier 2015, à 14 h 30 en la cathédrale d’Amiens. Il repose d’ici là en la maison diocésaine d’Arras.

Il était né le 12 janvier 1910 à Richebourg l’Avoué, près de Béthune (Pas-de-Calais). Après ses études au collège St-Bertin de St-Omer puis au grand séminaire d’Arras, il est ordonné prêtre à Arras le 8 juillet 1933. Successivement professeur en 1933 et supérieur en 1941 du collège Saint-Pierre à Calais, il est nommé doyen de Calais en 1951. Il devient ensuite directeur des œuvres du diocèse d’Arras, puis vicaire général de Mgr Perrin en 1956. Il est nommé archidiacre des zones rurales par Mgr Huygue en 1962, après l’arrivée de celui-ci comme évêque.

Il est nommé évêque d’Amiens par le Pape Jean XXIII et consacré évêque par Mgr Gérard Huygue le 9 mai 1963 à Arras. Il participe au Concile Vatican II à partir de la 2e session et s’engage fortement pour sa mise en pratique dans le diocèse d’Amiens. Au niveau national, il fut président de la Commission épiscopale du monde rural de la CEF de 1965 à 1971.

« Un chrétien de paroisse »

Voilà ce dont il témoignait de cette période de la vie de l’Église : « Au milieu de ce siècle ce fut la parole d’un Pape – dit de transition – qui déclarait à un monde risquant un conflit atomique qu’il y avait malgré tout des aspirations à la paix qu’il discernait et même vécues par des hommes de bonne volonté et qu’il fallait rejoindre et encourager ; dans le même temps il convoquait un concile de renouveau. En recevant la charge épiscopale dans un tel contexte je me suis senti appelé à l’exercer dans le même esprit. Il m’est apparu alors que malgré difficultés, misères, angoisses et peurs, la présence du Seigneur était rassurante et dynamique mais toujours comme une "petite Espérance" dont parlait celui qui se disait "un chrétien de paroisse" au début de ce siècle, Charles Péguy ».

Lors de l’homélie de la célébration, à l’occasion de son centenaire, voici ce qu’il disait du siècle qu’il venait de vivre : « Cet anniversaire, même s’il n’est pas ordinaire, n’était pas un objectif ! Le prix d’une vie ne se calcule pas au nombre d’années, mais au poids d’amour qu’on est capable de recharger… Mes frères évêques ont insisté pour ce centenaire. Ils me sollicitaient pour me dire que j’étais toujours uni à la mission de l’Église même si je ne suis plus sur le terrain ! Je vous invite donc à porter un regard sur le siècle que j’ai vécu comme le témoignage d’une vie partagée en quatre périodes :

– La première période : deux guerres avec leurs cortèges de misères, de ruines, la peur et la crainte, des années sinistres… La tentation d’un militarisme revanchard…

– La deuxième période : c’est la défaite de 1940, la honte d’une défaite bâtie sur les déceptions et les ruines. Cela m’a incité à chercher une vie autre, une vie nouvelle dans la réconciliation. Nous avons recommencé à vivre ! La société a recherché la collaboration industrielle et économique: les Trente glorieuses ont mené à un renouveau ! Dans le même temps, l’Église s’est renouvelée et tout cela a abouti à Vatican II. La vie des hommes et du monde est profondément liée à la présence du Christ ressuscité dans le monde : c’est le mystère pascal de mort et de vie au cœur du monde et de la vie de l’Eglise. Toute inspiration conciliaire est née de la célébration du mystère pascal et l’Église a pour mission de le renouveler… Puissance de vie, de renouveau.

–  La troisième période : Vatican II demande de traduire dans les faits ce que nous célébrons. Nous sommes poussés intérieurement à rechercher les signes « des semences du Verbe » expression des pères de l’Eglise. Nous sommes appelés à relire les Actes des apôtres qui se continuent dans tous les temps, à mesurer la longue patience de Dieu pour tout récapituler en Christ.

– La quatrième partie de ce siècle, c’est l’agenda libéré. On entre dans la pensée de vivre l’aujourd’hui de Dieu par la prière quotidienne. C’est aujourd’hui que Dieu a visité son peuple (Luc 1, 68). Son amour s’étend d’âge en âge… Je vous invite pour cette Eucharistie que nous allons célébrer à louer le Seigneur ! »

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