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Gaza : l’Avent dans un décor de fin du monde

© MAJDI FATHI / NURPHOTO

Palestine, Gaza : Palestinians inspect the destroyed house in Beit Hanoun , which witnesses said was heavily hit by Israeli shelling and air strikes during an Israeli offensive, in the east of Gaza City August 1, 2014. Israeli shelling near the southern Gaza town of Rafah killed at least 25 people on Friday, the Palestinian Interior Ministry said, as a ceasefire that went into effect only hours earlier appeared to be crumbling.Israel accused Hamas and other Palestinian militant groups of violating the U.S.- and U.N.-mediated truce, but did not elaborate, amid Israeli media reports that gunmen had fired at Israeli soldiers in the Rafah area. (Photo by Majdi Fathi/NurPhoto)

Sylvain Dorient - Publié le 01/12/14

L’unique paroisse catholique de la bande de Gaza, qui rassemble 136 fidèles, se prépare à Noël avec en tête l’encouragement du pape François : « Soyez le sel de la terre à Gaza ».

« À Gaza, un enfant de 4 ou 5 ans a connu deux guerres », rappelle le « padre » Jorge Hernandez. Prêtre missionnaire de l’Institut du Verbe Incarné, c’est le seul prêtre catholique dans toute la bande de Gaza. Son pays d’origine, l’Argentine, est bien loin ! Il organise comme chaque année les crèches vivantes et les actions de charité qui rythment l’Avent. Temps fort : le concert de Noël qui avait accueilli l’an dernier 450 spectateurs, soit bien plus que la minuscule communauté catholique gazaouite.

Malgré sa petite taille, cette communauté est au centre de l’attention du Patriarcat Latin. Une délégation menée par le patriarche latin de Jérusalem, Monseigneur Fwad Twal, a visité la communauté catholique. « Le témoignage de l’Église est toujours une source de consolation et de courage », affirme-t-il.

Sur place, les traces des destructions sont frappantes. Mais le patriarche, accompagné pour l’occasion de Son Éminence le cardinal Vincent Nichols, archevêque de Westminster, en Angleterre, voit des signes d’espoir parmi les ruines. Les ouvriers essayent autant que possible de garder les rues propres, et la vie reprend ses droits dans cette enclave densément peuplée, où l’âge médian est de 17 ans et demi ! Mais la plaie de Gaza, c’est un chômage qui concerne près de 60 % de la population.

Le cardinal Vincent Nichols a souhaité manifester l’unité de l’Église aux côtés des habitants de l’enclave : « Les citoyens innocents de Gaza sont pris dans un étau entre des idéologies en conflits – c’est une situation presque impossible pour eux ». Le patriarche Fouad Twal a souhaité que « les autres diocèses, et les autres évêques, suivent l’exemple du diocèse de Westminster et de son pasteur, et viennent voir de près notre situation, afin que notre communion et notre unité soient plus solides encore ». Il prévoit de revenir pour « fêter Noël avec ceux qui restent de nos enfants là-bas ».

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