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Mgr Sako : le Pape François est “prêt” à se rendre en Irak

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Chiara Santomiero - Publié le 21/10/14

Qui a le plus besoin du Pape ? C'est le «petit troupeau» d'Irak et de Syrie, plaide le patriarche chaldéen de Bagdad, Mgr Louis Raphael Sako.

Au cours du Consistoire du lundi 20 octobre, que le pape François a consacré principalement à la situation dramatique au Moyen-Orient, avec une attention particulière à la Syrie et l’Irak, Aleteia s’est entretenu avec le patriarche chaldéen de Bagdad, Raphaël Louis Sako j, qui a participé à cette réunion, aux côtés de 86 autres cardinaux et patriarches des Eglises orientales catholiques.  

Durant le Consistoire, quelles requêtes avez-vous adressées au Pape pour votre communauté ?
Mgr Sako :
Pour la première fois, je me suis adressé au pape François : il est le père de tous les chrétiens. Et ceux qui ont le plus besoin de lui, c’est le « petit troupeau » d’Irak, de Syrie. Notre peuple a besoin de ses paroles de réconfort et d’encouragement. Je lui ai demandé d’écrire un message personnel, une petite lettre pastorale, comme le faisait l’apôtre Paul aux premières communautés chrétiennes, pour encourager les chrétiens à persévérer.

Et vous ne lui avez pas demandé de venir en personne ?
Mgr Sako :
Evidemment, si ! Même un seul jour, une brève visite. Sa présence nous aidera face au gouvernement, face aux autorités musulmanes. Et les gens diront aussi : “Vous voyez, les chrétiens ne sont pas oubliés ou isolés ”.   Que vous a répondu le Pape ?  Mgr Sako : "Je suis prêt ”. De toutes façons, ces jours-ci, il va rédiger une lettre.  

Comment a été décrite dans le Consistoire  la situation des chrétiens en Irak et au Moyen-Orient ?
Mgr Sako :
La présence chrétienne est menacée : nous courons le risque de disparaître. Nous sommes opprimés et contraints à l’exode. Cette forme de terrorisme de l’ISIS élimine  tout le monde, en particulier les chrétiens. Il s’agit d’une idéologie fermée, qui s’affirme dans la violence. Les gens vivent dans la panique ; et c’est pourquoi l’Église, mais aussi la communauté internationale – j’ai demandé aux Conférences épiscopales du monde entier d’intervenir en ce sens auprès de leurs gouvernements – doivent protéger les minorités et une présence chrétienne historique. L’Eglise  a un rôle de dialogue et de médiation entre les différentes communautés.  

Lors de la rencontre d’aujourd’hui a été évoquée la difficulté pour les évêques, confrontés à une situation si difficile où c’est la vie qui est en jeu, de conseiller aux chrétiens d’émigrer ou de rester. Et vous-même, que dites-vous?
Mgr Sako :
Nous sommes là depuis deux mille ans: nous avons une mission et un rôle, et si il y a un avenir pour l’Eglise, appelée Eglise chaldéenne. Il n’est pas dans la diaspora, mais en Irak. Si toutes les familles s’en vont ainsi que les prêtres, c’est toute l’histoire et le patrimoine chrétien chaldéen qui disparaîtront. Il se produira une rupture avec deux mille ans d’histoire. Il y a un avenir, il y a un futur pour les chrétiens s’ils restent unis. Ils doivent avoir le courage de dire les choses clairement et de revendiquer leurs droits. Tous les musulmans ne sont pas de l’ISIS ! Je rencontre sans cesse les chefs religieux et civils, et ils veulent nous aider. C’est une situation exécrable, mais ça ne va pas durer. Il faut être patient et persévérer. Que signifie l’espérance chrétienne si nous ne la voyons pas concrètement ? Il faut aider les chrétiens à rester. Cette “Passion”  va passer.

Pourquoi avoir envoyé une lettre de rappel aux prêtres et religieux qui sont partis d’Irak sans demander l’autorisation à leurs supérieurs, en les sommant de revenir avant le 22 octobre ?
Mgr Sako :
 Les prêtres qui ont fui sans aucun document canonique encouragent les autres à partir, ainsi que leurs familles. Ils ont demandé l’asile dans les pays occidentaux, tandis que d’autres sont restés fidèles à leur peuple. Il n’y a pas de justice dans ceci. Si nous ne fixons pas de limites, d’autres vont partir, l’Église et le pays resteront sans chrétiens. Nous avons une vocation. Le prêtre s’est donné au Seigneur et à son service : il ne doit pas chercher sa liberté, sa sécurité. Son avenir est la fidélité au Christ  et aux gens, pas en Amérique ou en Australie. Certains prétendent avoir la nationalité de ces pays, mais qu’est-ce que cela a à voir avec le sacerdoce? Il y a aussi six moines : un moine a fait le choix de la vie communautaire. Comment peut-il la laisser et s’en aller pour être curé aux Etats-Unis sans l’autorisation de son supérieur ?  

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Chrétiens d'OrientIslam
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