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Le père d’une petite fille trisomique répond à l’eugénisme du professeur Dawkins

Dad of DS daughter demolishes Dawkins Image Courtesy of Jamie McCallum – fr

Image Courtesy of Jamie McCallum

Susan E. Wills - publié le 11/09/14

Pour le professeur britannique athée Richard Dawkins, ne pas avorter un bébé atteint de trisomie 21 serait immoral.

« Avortez ça, et essayez de nouveau. Il serait immoral de le mettre au monde si vous avez le choix » : la phrase que le scientifique britannique athée le plus célèbre, Richard Dawkins, a écrite sur Twitter, diffusant ses conseils moraux sur les bébés atteints de trisomie 21. Scientifique peut-être, mais apparemment n’y connaissant pas grand chose sur les bébés. Car il existe deux “variétés” de bébés : lui ou elle. “Ça” n’existe pas, comme il l’a écrit sur le réseau social. Dawkins a rédigé ce tweet cruel en réponse à un autre tweet, dans lequel une jeune femme avait avoué  qu’elle ne savait pas honnêtement ce qu’elle ferait si elle était enceinte d’un enfant atteint de trisomie 21. Un vrai  dilemme éthique.

Le commentaire de Dawkins n’est pas surprenant. En fin de compte, il a derrière lui un long passé d’utilitarisme. L’auteur de “The God Delusion”, qui signifie littéralement « L’illusion de Dieu» (titre français : « Pour en finir avec Dieu »),  a une conception du monde que voici : « Dans un univers peuplé d’électrons et de gènes égoïstes, de forces physiques aveugles et de gènes qui se répliquent, certaines personnes seront meurtries, d’autres auront plus de chance, sans rime ni raison, ni la moindre justice. L’univers que nous observons a très exactement les propriétés attendues, dans l’hypothèse où il aurai été conçu sans aucun dessein, sans but, sans mal, sans bien, sans rien à part une impitoyable et aveugle indifférence. »

Outre cette vision du monde, il est bon de rappeler aussi que Dawkins soutient l’infanticide, quel qu’en soit le motif : « L’infanticide ? D’un point de vue strictement moral, je ne vois pour ma part aucune objection à cela. Je serais en faveur de l’infanticide ». Les utilisateurs de Twitter ont été horrifiés par le commentaire de Dawkins  sur l’ « impératif moral » d’avorter des enfants trisomiques. Un commentaire qui va bien au-delà du fait de défendre la possibilité pour les femmes d’avorter un enfant affecté d’un handicap. Il est clair que d’autres partagent les vues de Dawkins. Virginia Ironsides, écrivaine et polémiste britannique, a provoqué une vive réaction par sa déclaration sur la chaîne BBC : « Si un bébé devait naître avec un grave handicap ou n’est absolument pas désiré, l’avortement est bien évidemment l’acte d’une mère aimante ». Et elle ne s’est pas arrêtée là : « Si j’étais la mère d’un enfant qui souffre profondément, je serais la première à vouloir lui mettre un oreiller sur la figure. Si j’aimais réellement cet enfant, et qu’il était à l’agonie, je crois que toute bonne mère le ferait. »

Pour en revenir à Dawkins, devant le tollé provoqué par son tweet, l’universitaire  s’est vaguement excusé sur Twitter et a tenté de justifier son point de vue, affirmant  de façon peu convaincante : « Ce que je recommande découle logiquement de la position en faveur du droit à choisir que la majorité d’entre nous, je présume, soutient »,  écrit-il. « Ma phraséologie, par manque de finesse, a pu provoquer un malentendu, mais je ne peux m’empêcher de penser qu’au moins la moitié du problème réside dans l’envie effrénée, l’avidité,  de ne pas comprendre » . Autrement dit : ses paroles étaient « sujettes à malentendu », mais la faute nous revient parce que nous sommes « avides de mal comprendre ».

Comment ? Ce que recommande Richard Dawkins n’était pas si compliqué au point que les gens ordinaires seraient « avides de mal interpréter » ses propos : « Avortez ça et essayez de nouveau. Il serait immoral de le mettre au monde si vous avez le choix ». Une déclaration parfaitement claire. La meilleure réponse à cette « recommandation »  est venue d’une source inhabituelle: d’un scientifique et, de surcroît, amateur des livres de Dawkins. Ce lecteur a avoué qu’il aurait été d’accord avec la recommandation d’ « avorter ça », s’il l’avait lue 18 mois plus tôt. Il s’explique : « Je comprends implicitement le point de vue du professeur. Tout ce qu’il dit a encore tout son sens logique pour moi.

Sa conclusion est naturelle  quand le dilemme est abordé d’un point de vue logique, en utilisant les informations disponibles, avec une mentalité objective et (fondamentalement) sous un angle non religieux. Il y a 18 mois, j’aurais été d’accord. Mais l’arrivée de ma fille, qui nous a surpris car elle souffre de trisomie 21, a fait briller une lumière sur l’abîme de notre ignorance, sans parler des idées préconçues inexactes sous-jacentes. En relisant le point de vue du professeur, je suis horrifié, maintenant, de penser à ce que moi-même j’aurais pu faire si la maladie [de ma fille] avait été diagnostiquée pendant la grossesse [de ma femme].  Ce que je sais, c’est combien nos vies sont pleines maintenant que nous avons les yeux ouverts. Plus que ça : je suis stupéfait de voir que tout continue à être tout à fait normal, à la fois pour nous et pour les autres familles que j’ai rencontrées. Sans le savoir, notre bébé nous a enseigné les plus incroyables leçons de notre vie, jusqu’à présent. Et nous ne changerions littéralement rien à notre fille, en particulier son profil génétique. Ce qui, en revanche, a complètement changé ont été mes idées sur ce que signifie réussir dans la vie et ce que je souhaiterais pour tous nos enfants.

J’arrive toujours à la même conclusion : ce qui importe, en définitive, c’est le bonheur, la joie, et je sais que Rosie aura tout cela en abondance. Grâce à elle, je crois que nous sommes mieux en mesure de contribuer à la réussite de sa sœur et de son petit frère, maintenant que nous sommes libérés de l’idée que le succès dans la vie dépend de la réussite scolaire, de la carrière et de l’argent. Beaucoup de ces choses peuvent conduire une personne à un fiasco, même si ses parents louent le «travail bien fait ».

James McCallum, le père éclairé et fier de Rosie, remet donc en question le point central de la proposition eugénique de Dawkins pour “solutionner”  l’existence d’enfants déficients : « Devrions-nous éliminer les futurs êtres humains qui ne correspondent pas à l’idée de perfection du professeur, simplement parce que nous pouvons les éliminer? Si vous n’obtenez pas le bébé parfait, essayez, essayez à nouveau ? J’aimerais savoir qui aura le dernier mot sur ce que devrait être le bébé parfait. Paradoxalement, Dawkins  veut commencer à agir comme l’Etre que, le plus souvent, il écarte : Dieu.

Proposer la supériorité génétique comme l’unique mode de sélection ne fera que montrer la monstruosité du malentendu qui sous-tend l’opinion du Professeur. Il ignore la vie délicieuse, heureuse et féconde des personnes atteintes du syndrome de Dawn, et ignore les bienfaits que le fait de les accepter procure à tous ceux qui vivent à leurs côtés ». Le monde est un bien meilleur endroit grâce à la bonté et à la joie que les personnes trisomiques procurent aux autres. Le professeur Dawkins ne perçoit peut-être pas leur valeur maintenant, mais la comprendra quand il se trouvera face à son Créateur méprisé et méconnu. Jusque-là, il a besoin de nos prières sincères pour obtenir sa miséricorde.

Traduit de l’espagnol par Elisabeth de Lavigne

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