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Irak : « Saint-Père, la situation de tes brebis est misérable, ils meurent et ils ont faim. Ils n’en peuvent plus… »

DR / AED

diocèse de Kerkuk, Irak

Radio Vatican - Publié le 30/08/14

Alerté par un journaliste lors du vol retour de son voyage en Corée, le Pape a appelé un prêtre irakien en larmes pour son "troupeau".

Le 19 août dernier, le Pape a appelé un prêtre irakien travaillant dans un camp de réfugiés du Kurdistan irakien pour l’assurer de son soutien et de sa proximité aux chrétiens persécutés dont il s’occupe. La Salle de presse du Saint-Siège confirme la nouvelle diffusée vendredi 29 août 2014 par l’agence Zenit.

Ce samedi 30 août, le vice-directeur de la Salle de presse du Saint-Siège, le père Ciro Benedettini, a reçu la confirmation de la véracité de cet appel par le Secrétaire du Pape. Sur le vol papal de retour de Corée du Sud, un journaliste remet une lettre au Pape. Alan Holdren a pris le soin de retranscrire le message d’un ami, envoyé par un système de messagerie téléphonique. Cet ami est le prêtre irakien Behnam Benoka. Le prêtre de Bartella, une petite ville chrétienne des environs de Mossoul et vice-recteur du séminaire catholique à Ankawa,  travaille aujourd’hui « sous une tente avec un groupe de médecins et de volontaires » pour apporter du secours médical aux réfugiés arrivés ces dernières semaines au Kurdistan.

Dans une vallée obscure au milieu d’un grand troupeau de loups féroces
En quelques mots resserrés et chargés de douleur, le père Behnam Benoka décrit la terrible situation des chrétiens déracinés. « Saint-Père, la situation de tes brebis est misérable, ils meurent et ils ont faim, ils n’en peuvent plus. Nous, prêtres, religieux et religieuses, nous sommes peu et nous craignons de ne pas pouvoir répondre aux exigences physiques et psychiques de tes enfants et nos enfants ».

« Je vous écris avec mes larmes, car nous sommes ici dans une vallée obscure au milieu d’un grand troupeau de loups féroces. Sainteté, je crains de perdre tes tout-petits, surtout les nourrissons qui s’affaiblissent davantage chaque jour. Envoie-nous ta bénédiction pour avoir la force de continuer et de résister encore. »
Dans son message, le prêtre irakien exprime aussi sa reconnaissance au Pape qui a lancé de nombreux appels public pour le retour de la paix en Irak et « parce que tu nous portes toujours dans ton cœur, et tu nous mets sur l’autel où tu célèbres la messe, pour que Dieu ait pitié de nous ».

"Le don de la persévérance dans la foi"
Selon le prêtre, interrogé par Zenit, le Pape ému a exprimé sa « gratitude » pour le travail accompli par les bénévoles dans les camps de réfugiés. François a réaffirmé son « plein soutien et sa proximité » aux chrétiens persécutés. Il a également promis de continuer à faire « de son mieux pour donner du réconfort à ceux qui éprouvent de la souffrance ».
Le Pape a donné enfin à tous sa bénédiction apostolique en demandant aux Seigneur pour les réfugiés « le don de la persévérance dans la foi », rapporte Zenit.

Tags:
Chrétiens d'OrientPape François
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