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Le pape François rend hommage à Tony Palmer, son ami anglican décédé

Patheos

La rédaction d'Aleteia - Publié le 09/08/14

Dans un message spécial pour les funérailles de Tony Palmer, le Pape a salué le combat de ce dernier en faveur de l’unité des chrétiens.

Le pape François, dans sa démarche d’ouverture et dans sa quête profonde d’unité des chrétiens, n’a jamais oublié ses amitiés dans le milieu protestant et évangélique, en particulier avec Justin Welby, l’archevêque de Canterbury, et Tony Palmer, « évêque anglican » de la Communion of Evangelical Episcopal Churches (Communion des Eglises épiscopales évangéliques), disparu le 20 juillet dernier (cf. Aleteia).

Celui-ci incarnait un nouveau mouvement chrétien se réclamant plus ou moins du protestantisme, baptisé « convergence church», une église « parallèle », à la fois évangélique, charismatique et catholique, qui a su s’attirer la sympathie du pape François (cf. Aleteia) par ses acteurs zélés, profondément désireux de prêcher et de vivre un christianisme pur et radical, lavé de tout élément superflu.
«Nous étions de grands amis. Son amitié fraternelle et filiale m’a fait beaucoup de bien,écrit le Saint-Père, dans un message spécial pour la Messe de Requiem en l’honneur du prédicateur mercredi dernier. Un hommage lu par sa veuve, une catholique d’origine italienne. J’ai en mémoire un homme libre qui a vécu dans la liberté de l’esprit. Impatient, il a recherché sans relâche l’unité du corps du Christ, qui a été lacéré et brisé par nos péchés».

Les deux hommes se sont effectivement connus il y a plusieurs années, alors que Mgr Bergoglio était encore archevêque de Buenos Aires. Tony Palmer l’a depuis toujours considéré comme son père spirituel. Ces derniers se sont revus deux fois depuis le début du pontificat de François, la dernière fois remontant à quelques semaines seulement avant la mort de Palmer, le 24 juin dernier, où celui-ci avait déjeuné au Vatican en compagnie de plusieurs pasteurs du mouvement évangélique, qu’il tenait à présenter au Pape. 

Mais c’est leur rencontre du 14 janvier dernier qui aura le plus marqué les esprits. En effet, le prédicateur évangélique a eu la riche idée de suggérer à François de réaliser une vidéo sur smartphone, afin d’émettre un appel vibrant en faveur du rassemblement des chrétiens (cf. Aleteia). C’est le pasteur lui-même qui a filmé le message de sept minutes, ci-dessous :

C’est précisément cette quête continue de l’oecuménisme que le Pape a salué dans l’hommage qu’il a tenu à rendre à son ami: «L’oeuvre qu’il a laissée est précieuse pour tout le monde. C’est un patrimoine qui incarne la volonté de Jésus, exprimée au chapitre 17 de l’évangile de Jean. Ceux d’entre nous qui l’aiment se sentent fascinés par son zèle à suivre ses pas, à marcher sans arrêt pour préparer la future mariée, chaque future mariée, pour le marié qui va venir», a-t-il conclu.  

ST

Tags:
oecumenisme
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