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Les reliques de l’apôtre saint Thomas quittent Mossoul

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Sylvain Dorient - Publié le 10/07/14

Peu après la prise de Mossoul par les jihadistes, le 9 juin, les reliques de saint Thomas l’apôtre ont été déplacées hors de la ville. Une péripétie de plus dans une longue histoire mouvementée…

L’Agence Fides rapporte que les reliques de saint Thomas l’apôtre à Mossoul ont été mises en sécurité.  L’urne contenant les reliques a quitté l’église dédiée au saint apôtre pour être transférée au Monastère syro-othodoxe de Saint-Mathieu.

Ce n’est qu’une péripétie de plus pour ce grand voyageur, qui serait allé jusqu’en Chine si l’on en croit Pierre Perrier, archéologue spécialiste des sociétés moyen orientales (voir notre article : l’apôtre Saint Thomas aurait-il évangélisé la Chine ? ). Pourtant, il aura peut-être voyagé encore plus après sa mort que de son vivant !

Les reliques qui font l’objet de l’attention de l’Archevêque syro-orthodoxe de Mossoul Nichodimos Dawood Saraf, ont été trouvées en 1964 dans le mur d’une vieille église de la ville. Mais ces objets saints ont connu tant de péripéties que leur authenticité semble difficile à prouver. Les reliques de saint Thomas sont citées dans les poèmes de Saint Ephrem, qui vécut à Edesse (actuelle Turquie) vers 360. La ville fut prise par les arabes, reconquise par les croisés, reprise… mais dans cette série de conflits, des reliques échappèrent au pillage, furent déplacées à Ortona, elle aussi prise, cette fois par les Turcs, en 1556. Sont-ce ces mêmes reliques qui ont été trouvées dans le mur ?

Toujours est-il que ces reliques représentent un objet de dévotion qui a résisté à bien des bouleversements extraordinaires. Elles revêtent aux yeux des chrétiens des communautés syro-orthodoxes une importance symbolique, comme un héritage du passé que le chaos actuel ne parvient pas à briser. Saint Thomas l’apôtre a une place à part : c’est celui qui a porté l’Évangile à leurs pères. Actuellement, ils l’invoquent pour que de nouvelles souffrances soient épargnées au peuple irakien. 

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