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Rencontre : Bafé Gomis, de Lyon à Swansea, un buteur marqué par la foi

Gomis, l'1visible /Il est vivant

Il est Vivant - L'1visible - Publié le 29/06/14

Le footballeur français Bafé Gomis vient de quiter Lyon pour Swansea City. Et côté foi aussi, ce garçon est marquant.

Ses tweets sont sans mystère. Le joueur lyonnais d’origine sénégalaise a habitué son club et ses supporters aux cierges autant qu’aux chandelles. Pourtant, sans sa foi cramponnée, la vie du jeune Bafé aurait bien pu ne pas tourner rond. Après une enfance dans la cité HLM de la Beaucaire à Toulon, le salut est venu par le foot. Repéré par l’Association sportive de Saint-Étienne, il en intègre le centre de formation à 15 ans. Depuis, Gomis a rejoint l’Olympique Lyonnais à un poste d’attaquant. « Garçon au super état d’esprit » (Bernard Lacombe), le joueur se démarque en pratiquant. Sa règle du jeu ? Si le foot est d’argent, la foi est d’or. Dans ses déclarations, elle se taille la part du Lyon, même s’il vient de rejoindre le 27 juin dernier l’équipe anglaise de Premiere League de Swansea City.

Bafé, vous étiez encore dans l’œuf quand Sainté vous a couvé ! Geoffroy-Guichard, c’est le stade où tout a commencé pour moi. Je me rappelle quand je suis arrivé gamin, à 14 ans, dans les bureaux de l’Asse avec mes parents inquiets de me laisser loin de Toulon. Le club m’a accueilli et m’a permis de grandir.

Nostalgique des années stéphanoises ? J’ai passé de très belles années là-bas, je me suis épanoui aussi bien footballistiquement que personnellement. À Saint-Étienne, j’ai une seconde famille dans le club, comme dans la ville. Je n’oublierai jamais mon passage là-bas. Il m’a permis d’évoluer au plus haut niveau et de défendre aujourd’hui les couleurs de l’OL.

Comment marquez-vous autant de buts ? Pour marquer des buts, il faut un don. C’est un don de Dieu et beaucoup de travail.

Le coup d’envoi de votre foi ? Je suis né de parents chrétiens. Ils m’ont transmis la foi qui a beaucoup compté pour moi, aussi bien dans ma vie de footballeur, que dans ma vie d’homme.

Par exemple ? J’ai fait des bêtises comme tous ceux qui ont grandi dans des quartiers sensibles peuvent en faire. Tout ça aurait pu mal tourner et finir dans la grande délinquance. J’ai des frères qui sont tombés dedans. C’est vraiment la foi qui m’a sorti de là.

Petit, vous alliez au catéchisme… Tous les mercredis, au lieu de traîner, j’apprenais la parole de Dieu. Et c’était important. Je me souviens d’une phrase soulignée dans mon Nouveau Testament. « Demandez et vous recevrez. » Elle m’a donné beaucoup de force.

Pour réaliser vos rêves ? Oui, le jour où j’ai signé mon premier contrat professionnel, j’ai pu offrir une maison à mes parents.

La foi a donc été le carburant de votre réussite ? C’est ce qui m’a donné confiance en moi à rebours des discours défaitistes et négatifs. Appuyé sur elle, je me suis donné les moyens de réussir. Avec cette petite étoile, j’ai mis toutes les chances de mon côté. J’ai fait tous les sacrifices disciplinaires, alimentaires, de l’hygiène de vie au goût du travail bien fait, en sachant que le Bon Dieu m’aiderait. C’est ce qu’Il a fait. Voilà plus de dix ans que je vis de ma passion et que je fais ce métier magnifique.

Enfant, donniez-vous déjà des coups de pied dans un ballon ? Je priais surtout le Seigneur en lui promettant d’être une bonne personne qui secourrait les autres, s’il m’aidait à devenir joueur professionnel. Maintenant j’essaie de tenir ma promesse. Je me sens redevable.

La ferveur, vous ne la gardez pas pour vous… Bien au contraire. Et maintenant que j’ai un fils, je suis en train d’organiser son baptême. J’ai envie de lui transmettre ces valeurs qui font à mes yeux la réussite d’une éducation. Une bonne éducation, c’est 80% d’une vie réussie. Pour moi, ça passe par la foi.

Dans la vie spirituelle, avez-vous eu des préparateurs ? À Saint-Étienne, j’ai croisé Mgr Lebrun qui parfois venait prier pour le club. On a pas mal échangé. Il m’a accompagné dans la foi. Ça a été très important pour moi. Il m’a aidé à croire. Il m’a donné quelques livres. J’ai beaucoup de respect pour les évêques et pour les prêtres. Ils sont comme mes entraîneurs spirituels. De temps en temps, je reçois un petit texto de leur part. Ça fait toujours plaisir de se sentir soutenu.

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