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Qui est saint Jean Baptiste ?

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Jacques Gauthier - Le blogue de Jacques Gauthier - Publié le 24/06/14

La solennité de la nativité de Jean le Baptiste, le 24 juin, précède de six mois celle de Jésus, son cousin. Il est le «précurseur », fêté partout dans le monde et notamment au Québec. Voici pourquoi.

24/06/2014

Du blogue de Jacques Gauthier

Le 24 juin est une journée fériée au Québec. La Saint-Jean-Baptiste est devenue la fête nationale des Québécois en 1977. On a tenté de remplacer le nom par fête nationale, mais c’est toujours la Saint-Jean dans le cœur des gens, comme quoi on n’élimine pas facilement le passé.
Cette fête est d’abord d’origine païenne; on allumait des grands feux pour célébrer le solstice d’été. Elle fut ensuite récupérée par l’Église en l’associant à la naissance de Jean Baptiste, le précurseur du Christ, lumière du monde, dont on fête la naissance six mois plus tard à Noël. Dès le VIe siècle, on soulignait la naissance du Baptiste en allumant des feux de joie, appelés « les feux de la Saint-Jean », bénis par le clergé. 
Si saint Joseph est le patron du Canada, saint Jean Baptiste est le patron spécial des Canadiens-français. La fête de la Saint-Jean n’est pas seulement pour les Québécois, on peut dire que c’est la fête de tous les francophones d’Amérique. Dans un article du Devoir, on s’est posé la question: À qui appartient la Saint-Jean-Baptiste ?

Une voix qui crie dans le désert
Dans un Québec où la devise est « Je me souviens », il y a une autre question à poser : Qui est Jean le Baptiste ? Issu d’une famille sacerdotale, il est consacré à Dieu par Zacharie et Élisabeth dès sa naissance. Il a probablement vécu avec les moines esséniens de Qumrân sur les bords de la mer Morte. Au temps de Jésus, la renommée de cet ascète se répand dans tout le pays. Vêtu d’une peau de chameau, il se nourrit de sauterelles et de miel sauvage. Il prêche la repentance, prépare le chemin du Seigneur, appelle à la conversion, annonce le royaume de Dieu, baptise sur les rives du Jourdain, d’où son nom de Baptiste. Il dénonce la conduite d’Hérode, ce qui lui vaut d’être emprisonné dans la forteresse de Machéronte, puis tué par Hérode pour une danse de Salomé.
Cette figure énergique du Nouveau Testament est assez mal connue. On l’a souvent présenté comme un enfant frisé avec un mouton. Jean est appelé par Dieu à être le précurseur du Messie, il est la voix qui crie dans le désert. Pour mieux connaître ce prophète du Très-Haut qui marche devant le Seigneur, je lui ai posé quelques questions.

Conversations avec Jean le Baptiste

L’an quinze du principat de Tibère César, Ponce Pilate étant gouverneur de Judée, Hérode, tétrarque de Galilée, la parole de Dieu t’est adressée à toi, Jean, fils de Zacharie, qui vis au désert de Judée. Tu proclames un baptême de repentir pour la rémission des péchés. Que dis-tu aux foules?
— « Convertissez-vous, car le royaume des cieux est tout proche »… (Mt 3, 2).

Que devons-nous faire ?
— « Celui qui a deux vêtements, qu’il partage avec celui qui n’en a pas; et celui qui a de quoi manger, qu’il fasse de même! » (Lc 3, 10).

Ce repentir ne passe-t-il pas aussi par l’humilité et la foi en celui qui baptise dans le feu de l’Esprit ?
— « Voici venir derrière moi celui qui est plus puissant que moi. Je ne suis pas digne de me courber à ses pieds pour défaire la courroie de ses sandales. Moi, je vous ai baptisés dans l’eau; lui vous baptisera dans l’Esprit Saint » (Mc 1, 7-8).

Tu es donc le précurseur du Christ, c’est-à-dire un ouvreur d’horizon, un passeur de sens, un pisteur du désert, un sourcier du Verbe fait chair, un messager de Dieu, un solitaire au regard brûlé par l’attente de l’époux. C’est ta vocation et ta mission. Tu es appelé pour être envoyé en avant du Christ afin de préparer le chemin.
— « Un homme ne peut rien s’attribuer, sauf ce qu’il a reçu du Ciel. […] Je ne suis pas le Messie, je suis celui qui a été envoyé devant lui. L’époux, c’est celui à qui l’épouse appartient; quant à l’ami de l’époux, il se tient là, il entend la voix de l’époux, et il en est tout joyeux » (Jn 3, 27.29).

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