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Pollution : les déchets plastiques, un 7ème continent !

Cesar Harada / Flickr CC

Sylvain Dorient - Publié le 06/06/14

Une expédition scientifique part à la recherche d’un « continent de déchets plastiques » qui dérive dans l’Océan. Et le trouve…

06/06/2014

Neuf scientifiques sur un voilier affrontent le grand large. Parmi eux des biologistes, un caméraman, une chimiste… Le tableau ressemble aux grandes expéditions scientifiques du XIXe siècle, qui inspirèrent Jules Verne, mais l’objet de leur recherche manque de romantisme : ils tentent d’atteindre une étendue de déchets flottants grande comme six fois la France. Malgré une tempête qui leur fait perdre un mat, ils sont parvenus au « Gyre » de l’Atlantique, un vaste courant tournant qui concentre les matières flottantes. Ils y trouvent des casques de chantier, des bottes et des bouteilles. Mais selon le rapport remis à la presse « ce n’est pas ce qui était visible à l’œil nu qui était le plus impressionnant à l’intérieur et autour de la zone du gyre. C’est ce que nous avons trouvé juste sous la surface, visible seulement si on s’approche de près : des particules de plastique sous forme de paillettes très petites en quantité très importante. Nous naviguions sur un océan de plastique invisible à l’œil nu ! »

Or la faune marine confond souvent ces micros déchets avec du plancton, et l’on retrouve des tortues et des oiseaux morts de faim parce qu’ils avaient l’estomac remplit de matières plastiques. Ils transportent aussi des toxines comme le DDT ou le PCB, dont l’impact demeure mal connu.

« Comme cette pollution se concentre au cœur des eaux internationales, personne ne se sent contraint d’aller dépolluer, regrette le chef d’expédition Patrick Deixonne dans Le Parisien. Mais dans vingt ans, si aucune action n’est entreprise, le septième continent sera aussi grand que l’Europe. »

Voici une vidéo de simulation de la dispersion des déchets qui arrivent de la Seine et se déversent dans l’océan Atlantique réalisée par Mercator – Initialisation Manche-Gascogne :

Tags:
environnementpollution
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