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Personnes handicapées : L’Arche de Jean Vanier fête ses 50 ans

L'Arche
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A l’occasion de son jubilé, la communauté de l'Arche propose de nombreuses activités pour faire connaître sa mission au service des personnes souffrant d'un handicap mental.

02/05/2014

La communauté de l’Arche accueille dans le monde entier des personnes en situation de handicap mental. Sa mission : « faire connaître le don des personnes ayant un handicap mental à travers une vie partagée et de leur permettre de prendre leur juste place dans la société ». Jean Vanier, le fondateur de la communauté, avait très bien exprimé ce don lors d’une interview. Il affirmait que ces personnes souffraient peut-être d’un handicap physique ou mental, mais qu’elles étaient surtout des « surdouées du cœur ».

Aussi, l’originalité des communautés de l’Arche est d’allier à la fois les dimensions communautaires, professionnelles et spirituelles. En France, on compte pas moins de 33 communautés.

L’Arche : déjà 50 ans !
C’est en 1964 que le Canadien Jean Vanier, alors professeur de philosophie et ancien officier de Marine, a l’intuition visionnaire de créer la communauté de l’Arche. L’histoire commence simplement, par une rencontre. Il dira lui-même : « J’ai été étonné de cette première rencontre avec les personnes avec un handicap. A la fois leur incroyable qualité de tendresse et en même temps leur incroyable souffrance. Un étrange mélange d’extrême tendresse et d’extrême colère. (…) J’ai été bouleversé par ces hommes. J’ai visité des asiles, des hôpitaux psychiatriques, j’ai rencontré des familles et j’ai découvert un vaste monde de souffrance que j’ignorais absolument » (témoignage disponible sur le site de Jean Vanier).

C’est alors qu’il décide d’inviter à vivre avec lui Raphaël et Philippe, deux personnes souffrant de déficience intellectuelle. L’histoire de l’Arche venait de commencer. A l’occasion de ses 50 ans, la communauté a monté une grande campagne, avec en son cœur un très beau programme, pour faire connaître au public sa vocation et ses activités. C’est aussi pour ses membres une occasion de se retrouver, de partager et de célébrer ensemble la belle initiative de Jean Vanier.

Comment fêter ce jubilé en France ?
Pour son anniversaire (cliquez ici pour visionner le clip d’anniversaire), l’Arche propose plusieurs événements. Tout d’abord une fête de famille à Paray-le-Monial ce week end, du 1er au 3 mai. Cette fête rassemble les personnes liées de près ou de loin à la communauté : personnes en situation de handicap mental, salariés de l’Arche, bénévoles et amis. 

A l’occasion du demi centenaire de l’Arche, un évènement, qui brillera par la présence de Jean Vanier, se déroulera également le dimanche 11 mai à la Basilique Notre Dame des Victoires, dans le deuxième arrondissement de Paris. Après la messe de 11h, présidée par le père Hervé Soubias, Jean Vanier y fera une conférence à 15h30, avant la neuveine à l’attention des personnes malades à 17h. Réflexion et reccueillement seront au rendez-vous ce dimanche. 

Des M’Arches sont également au programme. Concrètement, il s’agit de se déplacer, « en bus, en péniche, à vélo, à cheval »,  d’une communauté à une autre en France. Le but est de rendre témoignage des liens qui les unissent. Ces M’Arches se dérouleront en trois vagues, du 26 mai au 19 juillet 2014. Dans le même temps, seront aussi organisées des petites fêtes locales aux couleurs des membres de chaque communauté. Enfin, le 27 septembre se déroulera à Paris la fête de clôture.

Pour se préparer à ses 50 ans, l’Arche de France a réalisé pour vous des petites « vidéos conseils ». Elles expliquent avec humour et pédagogie  les objectifs et le sens de cet anniversaire un peu spécial. Vous pouvez retrouver ici les vidéos conseils n°1 et n°2.

Pour en savoir plus sur les détails du programme, vous pouvez consulter le site internet du jubilé de l’Arche.

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