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Il y a 800 ans naissait saint Louis, modèle de roi chrétien

DR / Wikimedia

saint louis

La rédaction d'Aleteia - Radio Vatican - Publié le 26/04/14

Le 25 avril 1214 naissait et était baptisé à Poissy, aujourd'hui dans le diocèse de Versailles, celui qui deviendra roi de France sous le nom de Louis IX, et sera canonisé à la fin du XIII° siècle.

26/04/14

Tout juste 800 ans après sa naissance, le diocèse de Versailles se souvient du Roi Saint, et en tire des enseignements pour aujourd’hui. Une « année Saint Louis » a ainsi été proclamée pour rappeler aux chrétiens que le baptême est à vivre. Saint Louis a laissé la grâce de son baptême se développer tout au long de sa vie dans les conditions précises de son époque, certes différente mais pas moins facile que la nôtre.

Si l’évêque de Versailles tient à proposer le modèle de saint Louis à ses fidèles, c’est parce que son baptême n’est pas resté un acte sans suite. Saint Louis, souligne Mgr Aumonier, a cherché à vivre en chrétien, à assumer son devoir de roi en chrétien … Il l’a fait compte tenu de son époque, parfois en s’opposant aussi à la culture ambiante. Chef d’Etat à une époque où le pouvoir était concentré en un seul homme, Louis IX n’a pas échappé aux difficultés inhérentes à l’art de la politique : susciter l’adhésion mais entendre les critiques, favoriser le consensus mais savoir dire non, vouloir la paix mais savoir faire la guerre.

La sainteté n’est pas la perfection
Le roi saura même s’opposer respectueusement mais fermement au Pape lorsque ce dernier empiètera sur le pouvoir royal. Le roi Louis assistait à deux messes par jour, une première pour communier, la suivante pour … « rendre grâce », récitait la liturgie des heures, portait un cilice, se confessait souvent et se rendait régulièrement à l’abbaye de Royaumont. Cependant, la sainteté n’est pas la perfection, relève encore l’évêque de Versailles. Saint Louis a fait des erreurs et ses actes de gouvernement ne sont pas infaillibles. Ce ne sont pas les décisions d’un homme qui sont canonisées, mais la personne elle-même. Une réflexion actuelle alors que malgré l’adhésion écrasante que Jean Paul II recueille dans le monde, des voix s’élèvent pour critiquer son attitude et ses décisions concernant notamment la théologie de la libération, la lutte contre la pédophilie dans l’Eglise, la centralisation de l’Eglise, des nominations malheureuses et le pouvoir personnel.

La vie du roi saint Louis en bande dessinée
A noter qu’à l’occasion du 800e anniversaire de la naissance du roi Saint Louis, les éditions TerraMare publient une bande dessinée retraçant toute la jeunesse du futur Louis IX. Elle est réalisée par le scénariste Jean-Michel Billioud et le dessinateur Jérôme Mondoloni, déjà auteur d’une BD sur Hugues Capet.

Quelques initiatives du Centre des monuments nationaux
Il faut bien reconnaître que le CMN ne s’est pas non plus voué très largement à commémorer la naissance d’un roi peut-être trop catholique et à l’image trop positive par les temps qui courent. Ainsi, à Vincennes, lieu où se trouvait son manoir et le célèbre chêne sous lequel on dit qu’il rendait la justice, aucune manifestation n’est organisée par la ville. Seul un concert à la Sainte Chapelle a marqué l’ouverture de saison culturelle dédiée à saint Louis. Il s’agissait d’un concert de musique liturgique du XIIIe siècle donné par l’Ensemble Diabolus in Musica.

Sous l’égide du CMN, au cœur de la Camargue, à Aigues-Mortes, la ville fortifiée que Saint Louis fit construire en 1240, une exposition emporaire consacrée à « Saint Louis, l’Occident et l’Orient » se tiendra du 25 avril au 31 décembre 2014. D’autres événements culturels sont proposés au public àau château de Castelnau-Brenetoux du 28 juin au 28 septembre, et au château d’Angers du 10 octobre au 25 janvier 2015.

A la rentrée 2014, la basilique Saint-Denis accueillera une exposition lumineuse réalisée par Nathalie Junod-Ponsard afin de valoriser les seize tombeaux sculptés commandés par le roi Louis IX au cours de son règne. Le point d’orgue de cette saison devrait se tenir à la Conciergerie. Courant octobre, elle sera le théâtre d’une grande exposition réunissant 130 œuvres artistiques, des vestiges du XIIIème siècle qui manifestent la création artistique foisonnante de ce siècle. En parallèle, le Louvre, partenaire de l’exposition, organisera un colloque sur « Saint Louis et les arts ».

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