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Syrie : Maaloula encore objet de tous les combats

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Sylvain Dorient - publié le 16/04/14

La bourgade chrétienne d’à peine 5000 habitants vient d’être reprise par les troupes d’Assad. Une péripétie de plus pour ses habitants, déjà attaqués deux fois par les rebelles.

16/04/14

Le 14 avril dernier, les troupes syriennes reprenaient Maaloula. C’est une bourgade martyrisée par la guerre : déjà reprise aux rebelles en septembre 2013, elle retombait sous leur contrôle en décembre 2013. Les images et descriptions diffusées par les agences de presse et les sources gouvernementales révèlent des destructions en tous genres subies par les bâtiments et les lieux de culte chrétien (cf. Aleteia) .

Le sanctuaire grec melkite de Mar Sarkis a été dévasté, des objets religieux et des livres sacrés ont été répandus sur le sol. Les icônes et les cloches ont disparu. Ce sanctuaire datant de la fin du Ve siècle est un lieu sacré pour tous les chrétiens de Syrie, on y parle encore l’araméen, la langue de Jésus. La majorité des 3000 habitants avaient fui devant la violence des rebelles, dont l’un des premiers actes a été d’abattre la croix qui surplombait le sanctuaire.

C’est dans cette ville que 12 religieuses avait été enlevées, puis libérées (cf. Aleteia) ). Les chrétiens sont la cible privilégiée d’une partie des rebelles (cf. Aleteia) mais les musulmans locaux les défendent, affirme un prêtre de Maaloula « Jusqu’à maintenant, la majorité de la communauté musulmane est avec les chrétiens, et le cheikh a condamné les attaques, affirmant que ce qui arrive est contre l’islam (…) Les combattants ne respectent même pas les leaders musulmans locaux, qui sont, comme nous, impuissants face à toute cette haine ».

Outre son importance symbolique pour les chrétiens, Maaloula se situe sur des hauteurs qui dominent l’axe stratégique Damas-Homs, ce qui en fait un « point chaud » du conflit syrien. La ville a été reprise dans le cadre d’une vaste offensive visant à reconquérir la région montagneuse de Qalamun et unissant l’armée syrienne et des membres du Hezbollah libanais. Trois opérateurs de la chaîne de télévision de ce parti – al-Manar TV – ont été tués par des tireurs embusqués alors qu’ils filmaient la reconquête de Maaloula. A l’heure où nous écrivons, l’armée syrienne continue sa poussée, qui vise à priver les rebelles de leur contact avec la frontière libanaise.

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ChrétiensChrétiens en Syriemaaloula
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