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Irak : décès de l’ancien patriarche des chaldéens

© GIULIO NAPOLITANO / AFP

ITALY, Rome : Iraqi Patriarch of the Chaldees Emmanuel III Delly smiles during a press conference with Iraqi President Jalal Talabani. Talabani, who is on a six-day visit to Rome, asked Italy to keep its troops in Iraq until the end of 2006 and warned of a "catastrophe" if international forces were suddenly withdrawn. AFP PHOTO / GIULIO NAPOLITANO

Solène Tadié - Osservatore Romano - Publié le 09/04/14

Celui qui a accompagné les irakiens dans l’un des moments les plus douloureux de leur histoire s’est éteint à l’âge de 87 ans.

09/04/14

Le cardinal Emmanuel III Delly, patriarche émérite de Babylone des Chaldéens, est décédé le 8 avril dans un hôpital de San Diego, aux Etats-Unis. La nouvelle émane de l’Eglise chaldéenne. Les funérailles auront lieu demain à San Diego, et le cardinal sera enterré samedi prochain à Detroit, où réside sa plus proche famille, qui a quitté l’Irak il y a quelques années pour rejoindre les Etats-Unis. 

Le pape François a exprimé “sa profonde douleur” pour la mort du cardinal, dans un télégramme adressé à l’actuel patriarche de Babylone, Mgr. Louis Raphaël Ier Sako. Ce dernier a quant à lui fait part de sa gratitude envers son prédécesseur, dans une déclaration publiée par l’Agence Fides:  “Le cardinal Delly a servi l’Eglise chaldéenne durant plus de 60 ans avec une profonde implication, d’abord en tant que prêtre, puis en tant qu’évêque et patriarche. Il a traversé des périodes très difficiles, de la période qui a suivi la révolution de 1958 jusqu’aux guerres des dernières décennies et à la persécution des chrétiens après l’intervention des Etats-Unis. Durant tout ce temps, il est demeuré fidèle à sa patrie et à son peuple, il n’a pas abandonné son troupeau, il est resté avec ses fidèles en priant, en aidant, en encourageant. En cela, il a dévoilé son âme de pasteur”.

Né en Irak le 27 septembre 1927, à Telkaif, archiéparchie de Mossoul des Chaldéens, Emmanuel Karim Delly a été ordonné prêtre en 1952. Dix ans plus tard, en décembre 1962, la charge d’évêque auxiliaire du Patriarche Paul II Cheikho lui fut confiée et il reçut l’ordination épiscopale en avril 1963. A ce titre, il est devenu membre du Concile Vatican II. En 2002, il a renoncé à sa charge d’évêque auxiliaire pour raison d’âge, mais cela n’a pas empêché les évêques chaldéens de l’élire patriarche un an plus tard, en décembre 2003, une période fatidique pour l’Irak, après l’entrée des troupes américaines et la chute successive du régime de Saddam Hussein.

Parmi les tragédies qui ont marqué son ministère patriarcal, on se rappellera de la série d’attaques particulièrement sanglantes perpétrées contre plusieurs églises à Mossoul et à Bagdad en 2004. Créé cardinal par Benoît XVI lors du consistoire du 24 novembre 2007, il a officiellement quitté ses fonctions au sein de l’Eglise chaldéenne le 19 décembre 2012 .

Tags:
Irak
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