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Antarctique : au pôle sud, les églises de l’extrême

© Public Domain

http://runknown.com/russian-orthodox-church-in-antarctica 

Gaëlle Bertrand - Publié le 05/04/14

Essentiellement fréquentées par des scientifiques et chercheurs, ces églises et chapelles rappellent la présence de Dieu dans ce désert polaire.

05/04/14

L’Antarctique est peut être un désert pour les humains, mais ce continent n’est pas pour autant un désert pour la foi. En effet, malgré les conditions extrêmes, plusieurs églises chrétiennes semblent surgir de la glace du pôle sud.

Fréquentées par les scientifiques et chercheurs du monde entier, ces quelques églises et chapelles présentes sont toutefois localisées sur des territoires nationaux. La chapelle des neiges, par exemple, fait partie de la célèbre base américaine McMurdo, qui compte tout de même environ 1 000 habitants en été. La chapelle, consacrée en 1989, est utilisée par tous les chrétiens, notamment les catholiques et anglicans.

Les orthodoxes sont aussi représentés avec une église permanente, celle de la Sainte-Trinité, propre à leur confession. Domiciliée au sein de la base russe Bellingshausen, elle a été consacrée  en février dernier. L’Église de la Sainte-Trinité, qui dispose de son propre prêtre, peut contenir jusqu’à trente fidèles. Pour l’anecdote, elle a été construite en Russie dans les années 1990, puis acheminée sur l’île du Roi George.

De beaux souvenirs émanent de ce lieu de culte, à l’architecture traditionnelle. Quelques baptêmes y ont été célébrés. En 2007, c’est même un mariage qui y a eu lieu entre un Chilien et une Russe, venus tous deux en mission scientifique.  

L’Église catholique d’Amérique du Sud est en outre plutôt bien représentée avec, notamment, plusieurs chapelles et églises argentines. On se surprend à admirer ces constructions atypiques et les matériaux utilisés pour ériger les édifices.

Néanmoins, force est de constater que la conservation de tels lieux n’est pas tâche aisée. Le problème de l’entretien se fait délicat avec le vent et le froid austral. Á titre d’exemple, la chapelle des neiges de la base américaine, datant originellement de 1956, a dû être reconstruite suite à un incendie provoqué par une tempête en 1978. Il aura fallu attendre près de dix ans pour retrouver une chapelle fonctionnelle.

Tags:
antarctiqueÉglise
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