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Chine: 5000 personnes aux obsèques de Mgr Fan Zhongliang

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Malgré la multiplication des mises en garde, 5.000 fidèles et une soixantaine de prêtres sont venus faire leurs adieux à une des figures clefs de « l’Eglise du silence ».

25/03/2014

Malgré les mises en garde et interdictions des autorités, les obsèques de Mgr Fan Zhongliang, évêque catholique « clandestin » de Shanghai, décédé le 16 mars à l’âge de 96 ans, ont attiré une foule immense : 5000 personnes, 61 prêtres, venus de tout le pays, manifester leur grand respect pour celui qu’ils considèrent un « vrai géant de la foi ».

La messe, le samedi 22 mars, présidée par le P. Zhu Yude, vicaire général de la communauté catholique « clandestine » de Shanghai, a duré deux heures et la procession des fidèles devant le cercueil plus de deux heures, marquées par l’absence notable de Mgr Ma Daqin, désormais seul évêque en titre de Shanghai, toujours retenu en résidence surveillée au grand séminaire de Sheshan, dans la banlieue de Shanghai.

La messe, qui n’a pas eu lieu à la cathédrale Saint-Ignace, dans le quartier de Xujiahui,  a été célébrée en chinois et en latin. Les prêtres avaient revêtu des habits liturgiques rouges, couleur du martyre dans l’Eglise catholique, pour souligner que la vie toute entière de Mgr Fan avait été donnée à sa mission de prêtre puis d’évêque. Si les livrets distribués aux fidèles ainsi que les bannières faisaient référence à Mgr Fan comme « pasteur », dans la liturgie elle-même, c’est bien le mot « évêque » qui a été prononcé, rapporte l’agence Ucanews.

Lors de la prière eucharistique, les fidèles ont prié «pour ton serviteur le pape François» et «pour notre évêque Thaddée», prénom de baptême de Mgr Ma Daqin, montrant ainsi qu’ils le reconnaissaient comme leur évêque légitime. Mgr Joseph Fan Zhongliang, dernier évêque « clandestin » de Shanghai, s’est éteint le 16 mars à l’âge de 96 ans, à son domicile où il était retenu en résidence surveillée depuis vingt ans. (cf. Aleteia)
 
Plus de détails sur le site des Missions étrangères de Paris : ICI