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La Croix Rouge : 150 ans d’histoire

DIMITAR DILKOFF

Mathilde Dehestru - Croix-Rouge - Publié le 21/03/14

A l’occasion de ses 150 ans, la Croix-Rouge française publie un superbe ouvrage illustrant les parcours des nombreux hommes et femmes qui se sont engagés pour panser les plaies du monde.

21/03/2014

L’on doit la création de la Croix Rouge à Henri Dunant, qui, lors d’un voyage dans la ville italienne de Solférino en 1859, découvre la misère humaine et les dégâts provoqués par la bataille de cette même année. Bouleversé, il écrivit alors Un souvenir de Solférino qui sera publié en 1862. Un an plus tard, en 1863, fut fondée la première Société de la Croix-Rouge. Désormais, la Croix-Rouge est composée de  pas moins de 188 Sociétés nationales, qui ont toute placé la solidarité et la coopération comme mots d’ordre de leurs missions.

Le professeur Jean-Jacques Eledjam, président de l’association a expliqué sur le site de la Croix-Rouge comment cet ouvrage exceptionnel retrace les 150 ans d’histoire humanitaire de la Croix-Rouge, acteur devenu aujourd’hui majeur du sanitaire, du social, du secourisme et de l’enseignement sur le sol français comme à l’international.

Et si ce livre est dédié aux archives de la Croix-Rouge, s’appuyant sur les actions de ses « héros de l’humanitaire », c’est également un véritable témoignage de l’histoire même du monde. Car la Croix-Rouge, depuis 150 ans, a été présente à tous les moments clés de l’Histoire. En retraçant l’itinéraire de son héritage, la Croix-Rouge présente donc un diaporama des épreuves que les hommes ont subit depuis un siècle et demi.

L’ouvrage bouleversant de la Croix-Rouge débute à sa naissance, dans cette période complexe européenne qu’est la seconde moitié du XIXème siècle. Il poursuit ensuite son histoire au fil des guerres, et souligne l’importance des femmes, largement engagées en tant qu’infirmières, lors de ces conflits meurtriers.

Ces périodes sombres de l’histoire ont poussé la Croix-Rouge à prendre un tournant à l’international, notamment lors de la seconde moitié du XXème siècle. De la crise du Kosovo au tsunami de 2004 en Asie du Sud-Est en passant par celui d’Haïti, la Croix-Rouge repose désormais sur « un socle sur lequel nous bâtissons notre avenir, ce sont les milliers de bras de nos valeureux prédécesseurs qui continuent à porter l’ensemble de nos missions » déclare Jean-Jacques Eledjam sur le site de la Croix-Rouge.

Aujourd’hui, la Croix-Rouge française ne dénombre pas moins de 54 000 bénévoles et 18 000 salariés. « Sans le courage de leurs illustres prédécesseurs, de tous les anonymes qui se  sont donnés corps et âme, parfois au péril de leur vie, nos héros d’aujourd’hui ne seraient peut-être pas en mesure d’être là pour vous, 7 jours sur 7, 24 heures sur 24 », résume le président de l’association.

Le livre de la Croix-Rouge est disponible en librairies au prix de 32 euros, dont 2 euros sont reversés à l’ONG.

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croix rougehumanitairesolidarite
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