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Que sont les apparitions de Guadalupe?

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Grâce à l’image qu’elle a laissée sur la tilma (manteau) de Juan Diego, la Vierge de Guadalupe a suscité la conversion massive des Indiens. Notre-Dame de Guadalupe est la basilique la plus visitée au monde après Saint-Pierre de Rome. 

Par ses mains jointes et ses genoux pliés comme en mouvement, Notre Dame de Guadalupe est représentée dans une posture de prière dansante, la plus haute façon de prier pour les Nahuas. A son cou, le médaillon avec une croix dit qu’elle est de cette religion chrétienne qu’ont apporté les Espagnols. La couleur bleu de son manteau indique son rang royal. Par l’inclination du visage et le regard de biais, elle est toute attention bienveillante à ceux qui la supplient.

Sur son ventre, le symbole le plus sacré, la fleur à quatre pétales, Nahui Ollin, manifeste la présence de Omeolt, le dieu suprême et inaccessible des Nahuas, le maître de toutes choses, au sein duquel tous les contraires s’harmonisent et dont les autres dieux ne sont, en définitive, que des manifestations. Le ruban qu’elle porte en haut du ventre témoigne qu’elle est enceinte tandis que ses cheveux pendants signifient sa virginité.

Tout en étant enrobée du soleil, qui lui fait une aura lumineuse, son manteau est couvert d’étoiles : la Vierge réconcilie les ennemis de la grande guerre céleste qui obligeait les aztèques à alimenter le soleil en sacrifices humains. C’est le début d’une ère nouvelle. Ses pieds posés au centre de la lune, Mexico, étymologiquement « dans le nombril de la lune », indiquent là où le Dieu suprême qu’elle porte veut résider.

Après l’apparition de Notre Dame de Guadalupe, la conversion des Indiens est massive et volontaire. C’est de là qu’est né le peuple mexicain, profondément catholique. L’influence de l’apparition s’étend à tout le continent. Jusqu’à aujourd’hui, le caractère extraordinaire de l’image de la Vierge de Guadalupe ne cesse d’alimenter la dévotion, la recherche, les débats, la polémique.

Suite à l’apparition de la Vierge de Guadalupe, les conversions se multiplient à un rythme qui déroute les missionnaires franciscains. Les autochtones viennent même de très loin pour recevoir le baptême. Ainsi, en 1539, neuf ans après l’apparition, près de neuf millions d’indiens sont déjà convertis. Quant aux espagnols, de nombreux documents témoignent du renouveau de dévotion qui les incite à se rendre en grand nombre contempler l’image de Notre-Dame de Guadalupe. En prenant ce nom, transcrit tel quel dans le récit originaire en langue nahuatl qui était très honoré des espagnols et étranger aux indiens, la Vierge indiquait à tous son appartenance religieuse. L’influence de l’apparition fut telle qu’elle ne se limita pas à la seule nation mexicaine mais s’étendit à tout le continent. En 1946, Pie XII la proclame Patronne des Amériques. Et pour le pape Jean-Paul II, elle demeure « le grand exemple d’évangélisation parfaitement acculturée ».

A l’heure actuelle, le Mexique n’est plus indien ou espagnol mais dans sa très grande majorité métis. A l’époque, les enfants métis, objets de honte, se voyaient abandonnés. Par son aspect métis, signifiant l’union des deux peuples, la Vierge montre que ce qui pour les hommes était honteux avait une grande valeur à ses yeux. Considérée ensuite comme l’origine et la protectrice de ce nouveau peuple, elle devient l’étendard de différentes causes tout au long de l’histoire nationale du Mexique. Le 16 septembre 1810, quelques heures après le « cri de Dolores », le curé de ce village (aujourd’hui Dolores de Hidalgo, près de la montagne du Christ-Roi dans l’état de Guanajuato), le prêtre Miguel Hidalgo y Costilla dit le ‘Père de la Patrie’ – , prit un tableau de la Vierge de Guadalupe au Sanctuaire d’Atotonilco et le transforma en étendard de l’armée des insurgés, faisant de la Vierge la patronne de l’indépendance du Mexique. Les exemples de sa présence dans la vie de ce pays sont nombreux, à tel point qu’on la surnomme la « Vierge qui a modelé une patrie » : le Mexique.

Cette image a pour support un vêtement qui est toujours intact alors que le tissu végétal aurait dû se désagréger en une vingtaine d’années. De plus, l’image est « peinte » sur le tissu sans aucun enduit préalable, chose normalement impossible. Mis à part les retouches, on n’y distingue aucun coup de pinceau. La technique moderne a révélé d’autres caractéristiques troublantes. Le caractère extraordinaire de cette image ne cesse, encore aujourd’hui, d’attirer les foules, d’alimenter recherches, débats et polémiques.

Parmi les nombreuses apparitions mariales qu’on compte à travers le monde, celle de Notre Dame de Guadalupe au Mexique reste l’une des plus remarquables : Marie intervient ici au tournant de l’histoire d’un peuple et d’un continent pour en modifier le cours. L’étude de cet événement est pleine d’intérêt et d’enseignement pour le croyant comme pour le non-croyant.

 

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