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Irak : Des musulmans appellent les chrétiens à ne pas s’exiler

Isabelle Cousturié - Oeuvre d'Orient - Publié le 05/11/13

Trois ans après l’attentat contre la cathédrale Notre-Dame du salut à Bagdad, des musulmans manifestent devant son porche leur soutien à leurs compatriotes chrétiens.

05/11/2013
Le 31 octobre dernier, c’est dans une totale discrétion que s’est déroulée à la cathédrale Notre-Dame du salut, dans le principal quartier commerçant de Bagdad, Karada, la cérémonie anniversaire de la plus meurtrière des attaques menées contre les chrétiens depuis l'invasion américaine de 2003, en Irak.

D'importantes forces de sécurité étaient déployées dans le quartier tout autour de la cathédrale, où le 31 octobre 2010, un groupe affilié à Al-Qaïda avait fait irruption dans l’édifice et pris en otage les fidèles, essayant de les échanger contre des activistes djihadistes emprisonnés en Irak et en Égypte.

La prise d’otage s’était terminée dans un bain de sang, faisant près d’une cinquantaine de morts et 60 blessés. Celle-ci avait terriblement choqué la communauté internationale et déclenché une vague d'exode de chrétiens irakiens fuyant la violence dans leur pays.

Trois ans plus tard, à la cérémonie anniversaire, les chrétiens seulement étaient autorisés à entrer dans le lieu de culte, munis de leurs papiers pour le prouver.  Quant aux journalistes ils avaient interdiction de filmer ou prendre des photos dans cette zone.

D’après un compte-rendu d’Oeuvre d’Orient qui rapporte des informations du site LeVif.be, des Irakiens à la fois sunnites et chiites, postés devant la cathédrale, ont allumé des cierges et brandit des banderoles appelant leurs compatriotes chrétiens à résister à la tentation de l'exil, et affirmant qu'ils soutenaient les minorités religieuses.

« Les chrétiens sont irakiens, depuis des millénaires, et la chrétienté est l'une des plus anciennes religions du pays », a souligné un des manifestants, fonctionnaire à la retraite. « Nous les invitons à ne pas quitter l'Irak, car tous les Irakiens partagent leur douleur ».

Le nombre de chrétiens vivant en Irak avant 2003 était estimé aux alentours d'un million de personnes. Ils sont actuellement estimés être moins de 500.000. Parmi les communautés chrétiennes irakiennes se trouve l'une des plus anciennes au monde, les Chaldéens, qui comptent 700.000 fidèles dans le monde et utilisent l'araméen, la langue parlée par Jésus.

Un demi-million de morts civils en Irak depuis l’invasion de 2003 : c’est le chiffre exorbitant donné par une étude américaine publiée le 15 octobre dernier. Et qui compte autant les personnes mortes à l’issue d’une violence directe qu’indirecte (manques sanitaires, d’hygiène, de transport ou de communication). (cf. Aleteia)

Retrouver le dossier spécial Irak sur le site Œuvre d’Orient

Tags:
Chrétiens d'OrientIrak
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