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Le pontificat du pape François consacré à la Vierge de Fatima

© PEDRO NUNES
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C’est une demande personnelle du pape : deux mois après son élection, son pontificat a été consacré à la Vierge de Fatima.

Le 13 mai dernier marquait le jour anniversaire (le 96e) des apparitions de Marie au Portugal en 1917.

Au terme de la messe internationale célébrée au sanctuaire de Fatima par le cardinal José da Cruz Policarpo, patriarche de Lisbonne et président de la Conférence épiscopale portugaise, ce dernier a récité la prière de consécration : « Nous te consacrons donc, ô Notre Dame, à toi qui es la Mère de l’Eglise, le ministère du nouveau Pape : remplis son cœur de la tendresse de Dieu, que tu as éprouvée mieux que personne d’autre, pour qu’il puisse embrasser tous les hommes et femmes de ce temps avec l’amour de ton Fils Jésus-Christ ». (1)

« Accordez-lui le don du discernement afin qu’il sache identifier les chemins de la rénovation de l’Eglise », a poursuivi le cardinal Policarpo.

Dans un message envoyé au sanctuaire de Fatima, le pape a dit sa « gratitude » pour cette initiative et « sa profonde reconnaissance pour la satisfaction de son désir, en union de prière avec tous les pèlerins de Fatima » (2).

A cette occasion, Radio Vatican (3) revient sur la dévotion du pape François à la Vierge Marie, et évoque notamment sa première visite à Sainte-Marie-Majeure, au lendemain de son élection, pour confier son ministère à la Vierge. Puis lors de la prise de possession de cette basilique majeure, le 4 mai dernier, le pape avait médité le chapelet et insisté sur l’importance de prier Marie qui « nous aide à grandir, à affronter la vie et à être libre ».

Famille Chrétienne (4) rappelle l’importance de cette consécration, passée presque inaperçue, même au Vatican. Le quotidien s’arrête sur le message de Marie aux pastoureaux : la conversion, la prière, et la pénitence, qui « pourrait presque constituer un programme de pontificat, s’il en était besoin, pour ce pape qui ne cesse de parler du combat spirituel depuis son élection ».

Pour mieux comprendre le message des apparitions de Notre-Dame de Fatima, voir cet article d’Aleteia : « L’Eglise a-t-elle occulté une partie du troisième secret de Fatima ? ».

A noter enfin, l’attachement de Jean-Paul II comme celui de Benoît XVI à Notre-Dame de Fatima. Jean-Paul II, grièvement blessé par balle le 13 mai 1981, s’était ensuite rendu en pèlerinage dans le sanctuaire marial en 1982, 1991 et 2000. La balle de l’attentat a notamment été sertie dans la couronne de la Vierge de Fatima. Quant à Benoît XVI, qui s’y est rendu le 13 mai 2010, il avait offert une rose d’or, en signe de dévotion envers la Vierge.

(1) Zenit – http://www.zenit.org/fr/articles/consecration-du-pontificat-a-la-vierge-de-fatima
(2) Zenit – http://www.zenit.org/fr/articles/message-du-pape-francois-au-sanctuaire-de-fatima
(3) http://fr.radiovaticana.va/news/2013/05/14/la_dévotion_du_pape_françois_pour_la_vierge_/fr1-691991
(4)http://www.famillechretienne.fr/societe/politique/sous-la-protection-de-notre-dame_t7_s37_d69568.html