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Pourquoi se confesser ?

© Franck JAN / LUMIERE DU MONDE

aleteia - Publié le 22/04/13

Dans le sacrement de pénitence, plusieurs éléments sont indispensables : la contrition du baptisé, c’est-à-dire le fait qu’il regrette sincèrement ses péchés, mais aussi l’aveu des fautes, l’éventuelle réparation si c’est nécessaire (cf. Zachée), et le rachat de l’offense faite à Dieu. En outre, le sacrement est opéré par le geste et la formule rituelle du prêtre qui entend la confession. La confession des péchés en particulier, si elle est nécessaire pour qu’il soit possible de juger de l’offense, permet aussi de faciliter le cheminement de conversion de la personne qui s’accuse ainsi. Pour difficile que soit cette situation, dans laquelle nous nous sentons le plus souvent honteux, elle permet déjà un premier bénéfice qui est une forme de libération psychologique.

Toutefois, ce n’est pas là le sens premier de cette confession. En tant que sacrement, la pénitence est un signe qui opère ce qu’il signifie. Or, comme dans tout sacrement, pour qu’il y ait signe, il faut qu’il y ait une « matière » du signe : l’eau du baptême, le pain et le vin dans l’eucharistie, le chrême, etc… La particularité du sacrement de pénitence, c’est que la matière du sacrement est la confession orale des péchés, elle-même. Comme le pain eucharistique figure la parole, et va pouvoir ainsi, dans une analogie au Christ « pain de vie », être transsubstantié en son corps, de même la confession des péchés est signifiante de la pénitence elle-même, et va être le point de rencontre entre l’homme et Dieu, ici dans une manifestation de sa miséricorde. Le pardon divin, tout transcendant qu’il est, va pouvoir être efficace dans le monde par la médiation du signe de conversion qu’est l’aveu sincère des fautes.

C’est pourquoi ce sacrement est aussi appelé « sacrement de conversion, puisqu’il réalise sacramentellement l’appel de Jésus à la conversion (cf. Mc 1, 15), la démarche de revenir au Père (cf. Lc 15, 18) dont on s’est éloigné par le péché. » (cf. C.E.C. 1423) C’est dire que par l’aveu des fautes, il est signe efficace de conversion, qui réalise ce qu’il signifie. Mais la confession des fautes n’est pas que le signe d’un regret et donc d’un rejet du mal, pourtant essentiel il est vrai dans la conversion au Christ : « Dans un sens profond ce sacrement est aussi une " confession ", reconnaissance et louange de la sainteté de Dieu et de sa miséricorde envers l’homme pécheur. » (C.E.C. 1424) La confession est donc également signe de la foi dans la miséricorde divine et dans le salut en Christ, qui avec le rejet du mal, forme le signe complet de la conversion du pécheur, et avec lui de l’Eglise entière.


Article rédigé par Joël Sprung
Marié et père de deux enfants, converti à la foi catholique il y a 10 ans et blogueur sous le pseudonyme de Pneumatis, Joël Sprung est passionné d’anthropologie biblique, et également très soucieux des questions de dignité humaine et de vulnérabilité.

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