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La première sortie du pape François

© OSSERVATORE ROMANO / AFP

aleteia - Publié le 14/03/13

Un pèlerinage aux pieds de la Madonna Salus Popoli Romani

« Aller prier la Vierge Marie en tant qu’évêque de Rome » : c’est le premier rendez-vous que le nouveau pape François s’est donné et qu’il a annoncé au monde hier, mercredi 13 mars, en se présentant à la foule du haut de la loggia centrale de la Basilique Saint-Pierre. 

Jeudi matin, vers 8h00,  il a quitté le Vatican pour se rendre la basilique Sainte-Marie-Majeure, tout près de la gare centrale de Rome, où il a déposé une petite corbeille de fleurs sous l’image de la  Madonna Salus Popoli romani (« Salut du peuple romain »).

Le Pape a prié devant l’image de la Vierge vénérée par la communauté chrétienne, dans la Chapelle Pauline, puis a chanté le Salve Regina avant de gagner la Chapelle Sixtine où il s’est arrêté à nouveau pour prier, devant l’autel où saint Ignace, fondateur de la Compagnie de Jésus, a célébré sa première messe, puis devant la tombe de Saint Pie V, le grand pape de la réforme catholique pour y prier encore.

Quand la nouvelle de la visite du Pape à  la basilique Sainte-Marie-Majeure s’est propagée, une petite foule de personnes, dont les élèves d’un lycée des environs,  s’est vite amassée devant la porte centrale pour le saluer. Mais leurs espoirs ont été déçus, car le pape est ressorti avec sa suite par la porte de derrière.

« Chaque fois que le cardinal Bergoglio venait à Rome,  il ne manquait jamais de venir se recueillir devant l’icône, a déclaré à Céline Hoyeau du Journal La Croix, le père Angelo Maria Gaeta, l’un des Franciscains de l’Immaculée, chargés du service liturgique de la basilique et de l’accueil des pèlerins, ajoutant : Lorsque ses prêtres de Buenos Aires partaient pour Rome, il leur demandait de se rendre ici et de réciter un Ave pour lui. Aussi cela ne m’a pas étonné que son premier geste de pape soit de venir confier son ministère à la Vierge de Sainte-Marie-Majeure ».

Lors de sa visite le nouveau pape était entouré entre autres du porte-parole du Saint-Siège, le père Federico Lombardi, et de Mgr Georg Gaenswein, secrétaire particulier de Benoît XVI et Préfet de la Maison Pontificale.

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Pape François
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