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L’arrière-grand-oncle de la princesse Diana, bientôt saint ?

© Johnny Eggitt AFP and Public Domain
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Anglican converti au catholicisme, il consacra sa vie aux plus pauvres.

Grand amateur du criquet et ancêtre de la princesse Diana et de Winston Churchill, Ignatius Spencer sera peut-être un jour proclamé saint. La Congrégation pour les Causes des Saints a approuvé la désignation de « Serviteur de Dieu » pour le prêtre Ignatius Spencer, né en 1799 en Angleterre.

Pasteur anglican, il se convertit au catholicisme à 31 ans. En 1847, il rejoignit les passionistes et œuvra auprès des plus indigents, tout particulièrement, les irlandais, au Midlands en Angleterre.

Toute sa vie il travailla à la conversion de l’Angleterre, qu’il aurait voulu voir devenir catholique. Il voyagea en Irlande pour la 1ère fois en 1842 puis à nouveau à trois occasions. Il était persuadé que la séparation des deux pays ne pouvait se résoudre qu’à travers la prière des Irlandais pour la conversion de l’Angleterre.

Ainsi, il demandait de prier chaque jour un Je Vous Salue Marie dans le but d’aider à la conversion tous les malheureux chrétiens séparés du troupeau. « Ne nous arrêtons pas seulement aux protestants (…), ni à l’Angleterre non plus, mais prions aussi pour les grecs, les russes et les anciennes églises d’Asie ».

Mourir humblement

À une occasion, il avait laissé entendre qu’il aurait souhaité mourir humblement, « dans un fossé, oublié et anonyme ». Ses paroles furent prophétiques puisque qu’il mourut à la suite d’une attaque cérébrale alors qu’il marchait seul sur une route rurale, près d’Édimbourg, en Écosse. Son corps fut ensuite enterré dans l’église Sainte-Anne, à Saint Helens, dans le Merseyside.

Mark Davies, l’évêque de Shrewsbury, a déclaré au Catholic Herald que la vie du père Spencer est un chapitre « héroïque et souvent oublié » du catholicisme en Angleterre. « Le père Ignatius et ses compagnons passionistes nous rappellent la force et l’énergie missionnaire ».

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