Culture

Bayeux, joyau du gothique normand

Le premier livre consacré à la cathédrale de Bayeux !

Bayeux, joyau du gothique normand

Cathédrale de Bayeux © Maxence Levaillant

Dernier livre monument de la collection ‘ »La grâce d’une cathédrale’ », découvrez ce bel ouvrage dédié à l’histoire de la cathédrale de Bayeux. 40 auteurs, 480 pages et 650 photographies pour se plonger dans la vie de l’édifice de ses origines à nos jours. Entretien avec François Neveux, professeur émérite de l’Université de Caen en histoire du Moyen-Âge et directeur scientifique de l’ouvrage.

Aleteia : Le livre s’inscrit dans la collection ‘‘La grâce d’une cathédrale’’, pouvez-vous nous la présenter ?
François Neveux : Créée par Monseigneur Doré alors archevêque de Strasbourg, la collection ‘‘La grâce d’une cathédrale’’ est née avec la publication d’un premier ouvrage sur la cathédrale de Strasbourg en 1997. Une fois retraité et toujours plein d’allant, Monseigneur Doré a décidé de poursuivre cette collection : nous sommes aujourd’hui au quinzième ouvrage.

Pouvez-vous nous raconter la genèse de l’ouvrage, premier livre consacré à la cathédrale de Bayeux ?
En effet, il n’y a jamais eu de livre comparable. Le seul que l’on puisse trouver avant date de 1922 ! Le dernier ouvrage publié dans la collection ‘‘La grâce d’une cathédrale’’ était dédié à la cathédrale de Rouen – une belle réussite -, nous avons décidé de poursuivre en Normandie. A l’époque, le curé de la cathédrale de Bayeux, le père Laurent Berthout, était très motivé par cette publication et a joué un rôle essentiel. Nous avons fondé une association pour le livre ‘‘La grâce de la cathédrale de Bayeux’’, puis réunit le financement et les nombreux auteurs.

Comment se présente ce bel ouvrage ?
Il reprend le plan de tous les ouvrages publiés dans la collection, c’est à dire un plan en trois parties : tout d’abord la construction de l’édifice des origines à l’époque contemporaine, puis l’œuvre d’art – architecture, sculpture, vitraux, mobilier, trésor -, et enfin la vie de la cathédrale. Quarante auteurs ont collaboré à la rédaction de l’ouvrage. Ce sont des historiens spécialisés dans différentes périodes, des historiens de l’art, des personnes liées directement à la cathédrale comme le conservateur de la cathédrale qui est architecte, mais aussi des membres du clergé qui éclairent des points liturgiques et des amateurs passionnés qui abordent des points particuliers, tels Annette Poussard qui a écrit un chapitre sur les photographies de la cathédrale au XIXe siècle.

Pouvez-vous nous donner un aperçu historique de la cathédrale ?
L’évêché remonte au IVe siècle, mais on ignore ce qu’il y avait avant le XIe siècle (les fouilles archéologiques ayant eu lieu uniquement autour de la cathédrale). La construction de la cathédrale romane du XIe siècle est liée à l’évêque de Bayeux, Odon de Contevile,  frère de Guillaume le Conquérant, et commanditaire de la tapisserie de Bayeux. Cette première cathédrale a été en partie détruite dans un incendie au cour d’une guerre au XIIe siècle, puis progressivement reconstruite en style gothique au XIIIe siècle. Au XVIIIe siècle, des réaménagements sont entrepris, tandis qu’au siècle suivant d’importants travaux sont nécessaires. En effet, il a fallu reconstruire la tour centrale qui menaçait de tomber en ruines. Ce chantier était une véritable affaire d’état qui est remontée jusqu’à Napoléon III.

Quelques raisons d’acquérir cet ouvrage ?
Ce serait un magnifique cadeau Noël ! C’est un très beau livre, richement illustré (photographies, manuscrits anciens…) et un magnifique objet d’art. Il raconte l’histoire passionnante de cet édifice qui rejoint la grande histoire de France. Une histoire toujours d’actualité, puisqu’en 2014, à l’occasion des 70 ans du débarquement, deux nouvelles cloches ont été fondues : la cloche de la paix et la cloche de l’espérance. Tout l’intérêt de ce type d’ouvrage, c’est qu’il y a plusieurs niveaux de lecture. De très belles illustrations le rendent facilement accessible, les textes sont destinés au grand public car ils sont facilement lisibles, mais ils s’adressent aussi aux spécialistes avec de vrais contenus scientifiques.

Couverture © DR
Couverture © DR

Bayeux, joyau du gothique rayonnant, 480 pages, 85 euros.

 

 

 

Propos recueillis par Marie Fournier. 

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